domingo, mayo 19, 2024
 

Bolsos hechos a partir de materiales reciclados/reutilizados alimentan a las personas sin hogar de Brasil

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La industria de la moda sigue siendo una de las más derrochadoras del mundo. Según un informe de la Fundación Ellen MacArthur, un camión de basura de textiles se desperdicia por segundo. Cada año se pierde un valor estimado de U$$ 500 mil millones debido a la ropa que apenas se usa y rara vez se recicla. Si nada cambia, para 2050 la industria de la moda consumirá una cuarta parte del presupuesto mundial de carbono.  

Así que tiene sentido que la demanda por una moda ética y sostenible esté creciendo. En 2018, el motor de búsqueda de moda Lyst registró un aumento del 47% en los compradores que buscaban artículos con credenciales éticas y de estilo. 

Y fue este mismo deseo el que incitó a las amigas Maria Costa y Charlotte Bingham a comenzar su propio negocio de moda de reciclaje en el Reino Unido: Belo. 

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La pareja se conoció en la escuela en el Reino Unido en 2006 y se unió por amor al diseño y la creatividad. A pesar de que Charlotte terminó una carrera de fisioterapia y María, que es brasileña, se dedicó a las finanzas, la pareja nunca olvidó su deseo de trabajar en la moda, y fue una visita a América del Sur lo que llevó a Bingham a actuar. 

Bolsos hechos a partir de materiales reciclados/reutilizados alimentan a las personas sin hogar de Brasil

«Estaba trabajando como fisioterapeuta en Sudamérica y me sorprendieron las condiciones de vida y la falta de oportunidades para las personas en las áreas más pobres», recordó Bingham. «Me reuní con María, que me invitó a cenar en su ciudad natal de Belo Horizonte, y me horrorizó ver a gente pidiendo dinero para comer, especialmente niños, mientras comía mi plato de comida». 

«María y yo comenzamos a hablar sobre cómo nos sentimos tan inútiles e indefensos, y cómo queríamos ayudar a crear un impacto positivo, por lo que decidimos unir fuerzas».  

La pareja diseñó una bolsa para representar «caridad bondadosa».  

«Un artículo deseable por derecho propio», explicó Bingham, «pero también una forma de generar ingresos para las personas sin hogar». 

Una de las principales misiones de Belo es darle nueva vida a los materiales antiguos. Una de las colecciones actuales utiliza cinturones de seguridad fuera de servicio destinados a un relleno sanitario o para ser quemados. Cada cinturón de seguridad se limpia y se tiñe de nuevo con tinte natural, y Belo tiene un acuerdo con los talleres de mecánica locales para usar sus cinturones desechados, que no pueden reutilizarse por razones de seguridad. 

Otras telas que se usan para hacer las bolsas están hechas de botellas de plástico recicladas y restos de textiles. Las botellas se trituran en pedazos pequeños y se tratan térmicamente con fibra de tela de desecho para hacer un nuevo «hilo», que luego se teje en el material utilizado para hacer las bolsas.  

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La misión de la pareja es reutilizar «todo».  

«No hemos visto en el mercado una compañía que haga todos nuestros cinco pilares: tenga accesorios de moda / en tendencia, un enfoque en productos prácticos / versátiles, devuelva a las comunidades, utilice trabajadores de comercio justo y recicle materiales. »  

Belo ha estado operando durante un año y ha donado 878 comidas a personas sin hogar a través de una organización benéfica llamada Casa de María, que trabaja en el barrio más grande de Belo Horizonte, Cafezal. Por cada bolsa comprada, se donan seis comidas y se donan dos comidas por cada mini billetera. 

Aunque la compañía ya ha salvado 2,360 botellas de plástico, 197kg de tela y 800 metros de cinturones de seguridad del basurero solo en 2018, Bingham dice que buscar materiales locales se ha sentido como una «misión imposible».  

«La sustentabilidad no es tan fuerte en Sudamérica, pero afortunadamente hemos conocido a los artesanos más increíbles y talentosos que están comenzando una revolución de materiales sustentables en Brasil. Solo podemos comenzar de a poco porque tenemos un presupuesto pequeño, pero esperamos que las cosas se vuelvan más fáciles a medida que crezcamos». 

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Los productos son más caros de lo normal, pero Bingham dice que hay una buena razón.  «Tener una fuerza laboral talentosa que se paga por encima del salario digno no es barato, usar materiales de buena calidad y un proceso sostenible puede ser costoso. Transmitir esto al cliente puede ser todo un reto, especialmente porque somos una marca nueva. Pero es un desafío que vale la pena afrontar».

La compañía aún no se ha registrado en Comercio Justo, pero esa es una de las metas para los próximos meses. Bingham y Costa también esperan ayudar a Casa de Maria en la construcción de habitaciones para las personas sin hogar de Belo Horizonte, así como en la búsqueda de nuevas e innovadoras formas de reutilizar materiales antiguos destinados a vertederos. 

 
 
 

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