Dos startups convierten metano en alimento para animales

Encontrar usos alternativos para el metano, un potente gas de efecto invernadero, tiene enorme valor en la lucha contra el cambio climático.

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El metano es el gas responsable de al menos una cuarta parte del calentamiento global y es 80 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero, según las Naciones Unidas.

Calysta, una compañía californiana de nutrición animales, ha recaudado US$ 30 millones en fondos de BP Ventures, el brazo de inversiones de riesgo de la compañía británica de petróleo y gas. Según un comunicado de prensa, BP proporcionará a Calysta metano para alimentar a los microbios que impulsan el proceso de fermentación para producir una proteína de una sola célula, denominada FeedKind, que se puede utilizar como alimento para diversos animales incluyeno la acuicultura, el ganado y las mascotas. FeedKind ya está siendo producido en Inglaterra.

Mientras tanto, en la India, String Bio -que afirma ser la primera compañía india en «permitir con éxito el desarrollo de una cadena de valor basada en metano a través de un proceso biológico»- generó una ronda de financiamiento no revelado con la Oil & Natural Gas Corporation (ONGC) de la India, la empresa francesa Seventure Partners, VC Ankur Capital, Karnataka’s Information and Biotechnology Venture Fund (KITVEN) y Srinivasa Hatcheries, pionera en la industria avícola india.

String Bio también utiliza el metano como materia prima para fabricar proteínas alternativas, comenzando por la industria de la alimentación animal con su primer producto String Pro. Tiene previsto diversificarse en la nutrición humana, así como en las industrias de la agricultura y la cosmética. String Bio dice que utiliza metano producido a partir de residuos, así como otras fuentes naturales.

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Cuando se le preguntó por qué Calysta obtenía el gas de BP a diferencia de las fuentes de desechos como la agricultura, donde es una parte crítica de la huella de gases de efecto invernadero de la industria, un portavoz dijo que actualmente no hay manera de producir biogás en las cantidades requeridas para una planta a escala mundial. Sin embargo, es algo que Calysta querría explorar en el futuro si la tecnología es viable.

Meghan Sharp, directora general de BP Ventures, dijo en un comunicado: “Estamos muy entusiasmados de trabajar con el equipo de Calysta, incorporándolos a la familia de BP Ventures mientras buscamos nuevas oportunidades comerciales para nuestro negocio de gas. Su tecnología complementa nuestro negocio principal al tiempo que brinda oportunidades para productos sostenibles para el futuro».

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«El enfoque disruptivo que String Bio ha desarrollado para suministrar ingredientes de alimentos cualitativos, a la vez que da valor a uno de los gases de efecto invernadero y más potentes, es de gran valor para abordar la necesidad mundial urgente de fuentes alternativas de proteínas», dijo Isabelle de Cremoux, CEO y Socio gerente de Seventure Partners en un comunicado de prensa. «Estamos orgullosos de apoyar al equipo de String Bio en un desarrollo tecnológico y empresarial tan impactante».

Calysta ahora ha recaudado más de US$ 600 millones para el negocio, según uno de sus primeros inversores, Mike Velings, de Aqua-Spark. Y su base de inversionistas es una lista de jugadores de peso pesado de todo el mundo, más recientemente la empresa comercial japonesa Mitsui & Co y el fondo de inversión estatal de Singapur Temasek. El gigante agrícola Cargill, que cuenta con gran participación en el negocio ganadero a nivel mundial, también ha invertido en el pasado.

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