¿Podría la bioeconomía circular ayudar a salvar el Amazonas?

Preservar el Amazonas no solo es importante para prevenir un cambio climático catastrófico, sino que también es crucial para el futuro económico de Brasil.

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La bioeconomía circular es un modelo emergente para un desarrollo industrial más sostenible.

Combina dos conceptos clave de sostenibilidad. Primero, implica el uso de más recursos renovables y de base biológica para productos de valor agregado, como alimentos, energía, productos químicos y materiales, utilizando corrientes de desechos orgánicos de la silvicultura y la agricultura, mientras que los productos biodegradables se devuelven al medio ambiente y, por lo tanto, vuelven a ingresar al ciclo de nutrientes.

En segundo lugar, mantiene esos materiales y productos sostenibles en uso durante más tiempo mediante la reutilización, la re-manufacturación y el reciclaje, en lugar de ser desechados después de un solo uso.

Una tercera parte importante de una bioeconomía circular es la conexión en cascada del uso de los recursos de biomasa. El objetivo principal de la conexión en cascada es aumentar la eficiencia de los recursos mediante la captura del valor incorporado en los materiales al tiempo que se reduce la demanda de materiales primarios frescos. Este concepto puede aplicarse con éxito al uso en cascada del papel, otros productos de madera, fibras naturales para textiles y muchos otros ejemplos más.

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Las afirmaciones se desprenden de un artículo que Patrick Schröder – investigador principal en el departamento de Energía, Medio Ambiente y Recursos en Chatham House, the Royal Institute of International Affairs, un organismo independiente que pretende ayudar a gobiernos y sociedades a construir un mundo sostenible, próspero y justo – publicó en el portal de esta ONG.

El especialista se refirió a los recientes incendios en el Amazonas que captaron la atención de todo el mundo. A continuación transcribimos las principales frases de su artículo.

La quema directa de los recursos de la selva tropical, como hemos visto en Brasil en las últimas semanas, es la antítesis del uso en cascada: destruye no solo hábitats naturales importantes, sino que es extremadamente ineficiente y derrochador desde un punto de vista económico.

Dada su abundancia y diversidad en recursos biológicos, que representan aproximadamente el 20 por ciento de todas las especies vivas del planeta, Brasil tiene un potencial extraordinario para ser un líder mundial en la bioeconomía circular. Este modelo ofrece una oportunidad única para el camino del desarrollo sostenible de Brasil y para la reindustrialización del país latinoamericano.

Una transición a una bioeconomía circular podría fomentar un entorno de innovación de apoyo y el desarrollo de nuevos productos de alto valor, como los biofarmacéuticos y medicamentos, para proporcionar una mejor atención médica, suplementos alimenticios para mejores resultados nutricionales, bioquímicos, papel y pulpa, cosméticos y otros bioproductos. La competitividad de Brasil en las bioindustrias podría entonces fortalecerse al vincular diferentes sectores industriales, como los de alimentos y biotecnología.

Sin embargo, para que Brasil se beneficie de los ricos recursos genéticos de la Amazonía, necesitará políticas para preservar la biodiversidad de la selva tropical a fin de garantizar el funcionamiento de los ecosistemas para permitir la utilización sostenible de los recursos naturales de la selva tropical.

Se ha estimado que el potencial económico de los sectores de bioeconomía avanzada para Brasil agregará US$ 160 mil millones al PIB del país en los próximos 20 años, y se espera que las biorefinerías brasileñas atraigan inversiones de US$ 400 mil millones.

También hay una indicación de que los mercados internacionales están comenzando a cambiar: cada vez más países y consumidores no querrán comprar productos que están vinculados a la deforestación. A raíz de la crisis actual, varias grandes marcas mundiales han suspendido las compras de productos brasileños o están revisando sus cadenas de valor para mitigar los riesgos futuros.

Los fondos internacionales también están comenzando a desprenderse de ‘Big Meat’ ya que los riesgos causados ​​por la producción ganadera extensiva se están convirtiendo en serias preocupaciones para los inversores.

Para alcanzar el potencial de una bioeconomía circular estratégica, Brasil necesita desarrollar un enfoque deliberativo, que actualmente falta. Existen varios marcos de políticas relacionados con los diversos sectores de la bioeconomía circular, incluida la política nacional de biotecnología ‘Politica de Biotecnologia’ de 2007, que apoya el desarrollo integral de las biociencias.

Más recientemente, se incluyó como un tema estratégico en la Estrategia Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación de 2016-19 que tiene como objetivo generar productos y servicios innovadores basados ​​en los recursos naturales y los servicios ecosistémicos del país.

Incluso más recientemente, en junio de 2019, se estableció un comité del Congreso con el objetivo de racionalizar las leyes de biotecnología de Brasil que podrían impulsar la innovación y construir un marco institucional para una bioeconomía circular.

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Una bioeconomía circular no solo incluiría nuevos sectores de biotecnología, sino que también desarrollaría productos forestales no maderables nativos (PFNM) como aceites, semillas o plantas medicinales que beneficiarían a las comunidades forestales y a los pueblos indígenas.

Los PFNM han desempeñado tradicionalmente un papel clave en el bienestar humano a través de su contribución a los medios de vida y están experimentando una importancia cada vez mayor en la diversificación de las bioeconomías forestales formales e informales en todo el mundo. Los estudios muestran que el mercado de PFNM en el Amazonas tiene un gran potencial económico, pero requiere una inversión en infraestructura regional para la producción, capacitación y asistencia de marketing.

El desarrollo de la bioeconomía circular también ofrece oportunidades para desarrollar relaciones comerciales más ecológicas con jurisdicciones interesadas en liderar la transición hacia la sostenibilidad. En este contexto, los otros socios comerciales de Europa y Brasil tienen un papel que desempeñar en el cierre de los mercados de productos provenientes de la deforestación, lo que a su vez reduciría el impacto de Europa en los bosques.

Hay iniciativas en curso entre la UE y Brasil sobre bioeconomía que tienen mucho potencial para una mayor expansión. Además, varios sectores también serán elementos importantes del acuerdo comercial UE-Mercosur que se está revisando actualmente.

Por lo tanto, la UE y el gobierno brasileño deberían continuar trabajando juntos, a corto plazo, para superar la crisis en la Amazonía y, a mediano y largo plazo, para avanzar en soluciones de bioeconomía circular, desarrollar relaciones comerciales mutuamente beneficiosas y, en su mayoría lo que es más importante, cooperar para implementar los compromisos del acuerdo comercial para combatir la deforestación.

La cooperación adicional también debe incluir programas conjuntos de investigación y desarrollo para ampliar la base de conocimientos y mejorar las regulaciones de seguridad de la biotecnología, al tiempo que se llevan a cabo programas que incentiven la distribución de beneficios de los recursos genéticos y la preservación de los ecosistemas críticos del mundo.

En el nivel internacional, es necesaria una cooperación más estrecha para garantizar que la transición a una bioeconomía circular en el sector forestal brinde beneficios ambientales reales de los cuales existen estándares e indicadores sólidos para evaluar esto. La cooperación internacional puede ayudar a apalancar la inversión en investigación y desarrollo y estimular la innovación en sectores de alto valor agregado.

Sin embargo, una bioeconomía sostenible en Brasil dependerá de la conservación de sus recursos biológicos y del mantenimiento de los activos de biodiversidad de la selva amazónica, que no solo son importantes para el clima global, sino también para garantizar una economía sostenible y resistente para Brasil.

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