¿Nace un nicho para vinos espumantes en Brasil?

La región de Serra Gaucha tiene un clima favorable para el cultivo de vides y la producción de vinos espumantes de calidad.

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¿Estamos en el país francés de Champagne? No, la escena tiene lugar en Brasil, un país mejor conocido por sus hermosas playas y sus refrescantes cócteles de caipirinha.

«En nuestra región de Serra Gaucha, tenemos el clima ideal para producir un vino espumante de calidad», dijo el experto Carlos Abarzua a la agencia de noticias AFP.

Abarzua trabaja para la bodega Familia Geisse en Pinto Bandeira, en el estado de Rio Grande do Sul, cerca de la frontera sur de Brasil con Argentina y Uruguay. Cuando abre una botella de Extra Brut y la sirve en una copa de tallo largo, pequeñas burbujas se elevan tentadoramente a la superficie.

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¿Vino espumoso de Brasil? No es lo primero que a uno se le viene a la mente. El país es más conocido por su cachaca, el alcohol a base de caña de azúcar utilizado en las caipirinhas, y por sus grandes cervecerías industriales.

La producción de vino de Brasil es mucho menor a la de Argentina o Chile, pero la parte sur del país es una especie de oasis para la producción de uva debido a su clima frío y condiciones favorables para el cultivo de vides.

Condiciones ideales

En la década de 1970, grandes productores multinacionales como el francés Moet & Chandon se sintieron atraídos por la Serra Gaucha, con sus ondulantes colinas verdes y abundante lluvia. La región representa el 90 por ciento de la producción de vino brasileño.

Desde entonces, el área se ha especializado cada vez más en la producción de vinos espumantes y al estilo Champagne.

«Argentina es conocida por su Malbec, Chile por su Carmenere, Uruguay por su Tannat», dijo Andre de Gasperin, vicepresidente de la Asociación Brasileña de Enología. «Brasil no está asociado con una variedad de uva en particular, pero nuestra especialidad es el vino espumante». «La Serra Gaucha es una región más fresca, con buena altitud, ideal para uvas blancas, que tienen buena acidez y que maduran bien, como en la región de Champagne», agregó.

Un perfil ascendente

En los últimos años, los vinos espumantes brasileños, principalmente con uvas Chardonnay, Pinot Noir y Riesling italiano, han ganado docenas de premios internacionales. En la competencia Catad’Or Wine Awards 2018, la más grande de América Latina, el Moscatel de la cooperativa Garibaldi fue votado como el mejor vino espumante de América del Sur.

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Y los brasileños están locos: el 66,2 por ciento del vino espumante vendido en el país se produce localmente, según la Unión Brasileña de Viticultura. Para otros vinos, lo contrario es cierto: solo el 11,8 por ciento se produce en Brasil. El resto es importado. Aproximadamente la mitad de Chile.

La Familia Geisse, situada en un verde valle remoto cubierto de viñas, es el único productor de vino espumante de Brasil que utiliza el método tradicional o Champagne, que implica una segunda fermentación en botella.

La mayoría de las bodegas brasileñas utilizan el método Charmat o tanque, en el que la segunda ronda de fermentación se lleva a cabo en tanques de acero inoxidable en lugar de las botellas.

Junto con otros cuatro productores en Pinto Bandeira, la Familia Geisse espera obtener una Denominación de Origen Controlada (AOC) para su vino espumoso.

El pacto de la UE plantea preocupaciones

Pero la vitalidad de la producción de vino espumante de Brasil podría verse amenazada por un acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Mercosur, el bloque económico y político sudamericano. Si se ratifica, podría provocar una afluencia de vino espumante de menor precio desde el extranjero.

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«Según este acuerdo … muchos otros productos entrarán en competencia con nuestro mercado nacional. Y sabemos que el sector del vino en Europa está fuertemente subsidiado», dijo Abarzua, experto en vinos de Geisse.

Jorge Tonietto, especialista en vinos de la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola, está de acuerdo en que el pacto UE-Mercosur presentará un serio desafío para los productores de vino brasileños, que ya luchan con altos costos de producción, gravosos impuestos y capacidad de producción limitada.

Pero Tonietto sigue siendo optimista: «Si hacemos buenos productos, llegaremos allí. Brasil es un mercado con buenas perspectivas de crecimiento». «Tenemos los consumidores, no necesitamos exportar nuestro vino», agregó. «Esta proximidad es ventajosa, y también podemos confiar en el enoturismo».

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