Con residuos de la industria cervecera elaboran un novedoso biocombustible

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La bioeconomía como modelo de desarrollo industrial sostenible

El enfoque de la bioeconomía se ha instalado como una de la formas más eficaces para contrarrestar los efectos del calentamiento global, causante del cambio climático, y a la vez, contribuir al desarrollo de las naciones. Fundamentalmente, en aquellas donde la agricultura y sus encadenamientos productivos están más desarrollados.
 
 

Ahmed Osman, un investigador de la Universidad de Queen en Belfast, Irlanda, desarrolló una técnica de bajo costo para convertir los subproductos de la elaboración de la cerveza en combustible renovable.

El nuevo método convierte en carbón la cebada sobrante de las cervecerías, que puede ser utilizado como combustible renovable para calentar hogares, como fuente de carbón vegetal para parrillas o incluso también como filtros de agua.

Según el comunicado de la Universidad de Queen’s, las cervecerías en la UE descartan alrededor de 3,4 millones de toneladas de grano no consumidos cada año.

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El Dr. Osman, de la escuela de química e ingeniería química de la universidad, pudo crear suficiente carbón activado a partir de un solo kilogramo de grano para distribuirlo en 100 campos de fútbol. Sus resultados han sido publicados en el Journal of Chemical Technology and Biotechnology.

Enfoque novedoso

«Hay solo unos pocos pasos en nuestro enfoque novedoso y de bajo costo: secar el grano y un tratamiento químico y térmico en dos etapas con ácido fosfórico y luego un lavado con hidróxido de potasio, que son soluciones químicas de muy bajo costo», dijo el científico. “Esto nos entrega carbón activado y nanotubos de carbono, materiales de alto valor que tienen mucha demanda».

“Las formas líquidas de carbono normalmente se importan al Reino Unido desde Medio Oriente, y el biocarbono sólido, en forma de pellets de madera, desde EEUU. y otros lugares».

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«A partir de esta nueva técnica, podemos utilizar más recursos producidos localmente, reducir las emisiones vinculadas con el sector agrícola, y también estamos creando un producto de alto valor», dijo.

“En todo el mundo existe una demanda real de carbono, ya que se utiliza para crear combustible para los hogares, para filtros de agua y carbón para parrillas. Si somos capaces de tomar algo que de otro modo sería un desperdicio y convertirlo en un biocombustible útil, solo puede ser algo bueno para nuestro planeta. Realmente podría ayudar a resolver los problemas globales de residuos y energía».

 
 
 
 
 

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