Escuchar a los economistas para abordar el cambio climático

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COP26: más cerca de los objetivos de París, los privados lideran y Argentina escondió su mejor versión

Las promesas de los líderes por primera vez nos ubican dentro de los objetivos del Acuerdo de París. Una descarbonización que viene liderada por los privados, que representa una oportunidad para Argentina, pero que necesita mostrar lo bueno que hace.
 
 

El secretario del Tesoro de EEUU, Steven Mnuchin, se tomó unos minutos durante el Foro Económico Mundial de Davos, Suiza, para sugerirle a Greta Thunberg que debería dejar de hablar sobre la política de cambio climático destacando que: “Una vez que estudie economía en la universidad, puede volver y explícanos eso”.

Thunberg, la activista climática de 17 años que ha acaparado la atención de todo el mundo por alentar a los gobiernos y las empresas a tomar medidas urgentes para tratar de cumplir los objetivos establecidos por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), había hecho su presentación en Davos dos días antes, cuando hizo una apasionada súplica para que el mundo dejara inmediatamente de usar e invertir  en combustibles fósiles.

«Me pregunto, ¿qué le dirás a tus hijos que fue la razón por la que fracasaron y nos dejaron enfrentando un caos climático que los trajiste a sabiendas?» preguntó. «¿Que parecía tan malo para la economía que decidimos renunciar a la idea de asegurar las condiciones de vida futuras sin siquiera intentarlo?»

Thunberg respondió a los comentarios de Mnuchin con un argumentos basado en las ciencias físicas: «estamos expuestos a consecuencias extremadamente disruptivas sin un cambio dramático en la trayectoria política sobre el cambio climático, y uno realmente no necesita saber mucho sobre economía para entender eso.

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La cifra es mucho más baja de lo que piensan muchos otros analistas, pero está muy por encima de los US$ 1 a US$ 7 por tonelada que la administración Trump ha argumentado que es el costo real.

La brecha subraya el hecho de que, si bien las personas razonablemente bien calificadas tienen una variedad de opiniones sobre la política climática, la administración Trump, respaldada por la gran mayoría del Partido Republicano, se encuentra completamente fuera de ese rango.

El economista Paul Romer compartió el Nobel con Nordhaus por su trabajo sobre el papel de la tecnología y las ideas en el crecimiento económico. En la conferencia de prensa donde se anunció su premiación, Romer habló sobre el clima y abogó por inversiones en innovación.

«Es completamente posible que los humanos produzcan menos carbono», dijo. «Una vez que comencemos a tratar de reducir las emisiones, nos sorprenderá que no haya sido tan difícil como anticipamos».

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Para los economistas, el estándar de oro de la política climática sigue siendo la idea de gravar las emisiones de dióxido de carbono. Ese fue el punto de una carta firmada en enero del año pasado por miles de economistas, incluidos más de dos docenas de premios Nobel, los cuatro ex presidentes de la Reserva Federal y los secretarios del Tesoro y presidentes del Consejo de Asesores Económicos de ambas partes.

Esa carta pedía un programa cuádruple:

  • Un impuesto al carbono de US$ 40 por tonelada, que aumentara 5 puntos porcentuales sobre la tasa de inflación anual de toda la economía.
  • Descuentos en efectivo financiados por los ingresos fiscales
  • Alivio de ciertos mandatos regulatorios relacionados con las emisiones
  • Un «ajuste fronterizo» para que las importaciones intensivas en carbono también se graven

Yglesias se refirió a que existen argumentos razonables de que los modelos económicos estándar subestiman el grado de daño económico. «También hay argumentos razonables de que el ejercicio del modelado económico en sí mismo subestima el daño creado por cosas como la extinción de especies, destruyendo la viabilidad de los estilos de vida tradicionales de los pueblos indígenas y haciendo que las pequeñas naciones insulares sean inhabitables. Me parece que las estrategias centradas en los precios también subestiman el papel de la innovación y minimizan la fortaleza de los subsidios de I+D y el despliegue temprano para reducir los costos de la nueva tecnología «limpia», escribió.

Más adelante el periodista se refirió al papel de las republicanos frente a las políticas de cambio climático.

«Si va a dar una vuelta al mundo dando conferencias a personas sobre la necesidad de tomar clases de economía, debe familiarizarse con el consenso de referencia en la profesión de economía».

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«Y el denominador menos común aquí, lo que Alan Greenspan y Glenn Hubbard y Edward Lazear y Martin Feldstein y Michael Boskin y Ben Bernanke y Greg Mankiw y otros veteranos de las administraciones presidenciales republicanas estaban dispuestos a firmar, es la sugerencia de que Estados Unidos debería instituir un rápido aumento del impuesto al carbono».

«Si Mnuchin escuchara a los economistas y defendiera sus preferencias políticas, seguramente tendría muchos argumentos para responderle a Thunberg y otros activistas ambientales».

«Dirían que está minimizando los riesgos que implican 2°C o 3°C del cambio climático en relación con la seguridad de tratar de mantener las cosas a 1.5°C. Diría que están subestimando el valor del crecimiento económico. Dirían que está demasiado atrapado por el dogma neoliberal al contar con los mecanismos de precios para impulsar el cambio necesario, y diría que están cayendo en falacias de planificación central que terminarán en desordenes y lágrimas. Voy y vengo sobre algunos de estos temas yo mismo, encontrando muchos desacuerdos en el espacio climático entre personas inteligentes y bien informadas».

«Lo que no se encuentra son personas inteligentes y bien informadas que piensan que es una buena idea es aplicar un recorte del 70 por ciento a la financiación de energía verde sin hacer nada en los precios del carbono y revertir los esfuerzos regulatorios para reducir las emisiones. Esa opinión está muy lejos de las opiniones consensuadas de los economistas e incluso más allá de las opiniones consensuadas de los científicos naturales que estudian el tema. Esa también es la posición política de la administración Trump».

«Realmente sería un paso increíblemente constructivo para Mnuchin y otros líderes republicanos hacer lo que están sugiriendo que haga Thunberg: escuchar a los economistas y propugnar soluciones moderadamente agresivas y orientadas al mercado para el problema climático. Entonces podrían tener una discusión basada en la realidad con personas que tienen varias razones para favorecer pasos más agresivos. Pero, en cambio, el gobierno actual está haciendo menos que nada para reducir las emisiones, incluso cuando presumidamente les da conferencias a otros sobre la necesidad de escuchar a los expertos», concluyó Ygleisas.

 
 
 
 
 

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