La Asociación de Aceite de Palma de Indonesia, o Gapki, dijo que es probable que Indonesia use hasta 8,3 millones de toneladas de aceite de palma para satisfacer la demanda interna de biodiesel este año, lo que permitiría que no quede suficiente aceite de palma para exportar.

El gobierno instaló el mes pasado el uso obligatorio de  B30, un combustible diesel compuesto por 30 por ciento de biocombustible a partir de aceite de palma y ya se está preparando para usar la versión mejorada, B40, el próximo año

«Se estima que la demanda interna de aceite de palma en 2020 alcanzará los 8,3 millones de toneladas para ser procesadas y convertidas a biodiesel, lo que puede reducir en gran medida la cantidad de aceite de palma disponible para la exportación», dijo el director ejecutivo de Gapki, Mukti Sardjono. 

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Las tensiones comerciales han aumentado desde que la Comisión Europea concluyó en marzo que la producción de aceite de palma en Indonesia causa una deforestación excesiva y no debe considerarse sostenible, lo que significa que no se cataloga como renovable y se eliminará progresivamente como fuente de biocombustible en el transporte entre 2023 y 2030.

 

Por el lado de la producción, Gapki dijo que el clima favorable esperado podría ayudar al país a producir una mayor producción que el año pasado. 

La producción de aceite de palma crudo y aceite de pepita de palma de Indonesia alcanzó un récord de 51,8 millones de toneladas el año pasado, un 9,1 por ciento más que en 2018, a pesar de una larga sequía. 

La producción de aceite de palma crudo (CPO) aumentó un 9,4 por ciento a 47,2 millones de toneladas, mientras que la producción de aceite de pepita de palma aumentó un 8,6 por ciento a 4,6 millones el año pasado respecto al año anterior, según mostraron los datos de Gapki. 

Las exportaciones, a pesar de los efectos adversos por la guerra comercial entre Estados Unidos y China, la discriminación arancelaria de la India y la prohibición del biodiésel derivado de aceite de palma por parte de la Unión Europea, no impidieron un aumento del 4 por ciento a 36,2 millones. 

«La guerra comercial entre Estados Unidos y China ejerció presión sobre las exportaciones de soja del primero. Los agricultores estadounidenses que solían enviar grandes cantidades a China se vieron obligados a encontrar nuevos mercados, lo que ejerció una gran presión sobre los precios de las semillas oleaginosas y los aceites vegetales comestibles», dijo Mukti. 

Como resultado, los precios de CPO en el mercado global han estado bajo presión desde el primer semestre del año pasado. Gapki estimó que el valor de exportación de los productos de aceite de palma, incluidos los oleoquímicos y el biodiesel, había disminuido a US$ 19 mil millones el año pasado, un 17 por ciento menos que los US$ 23 mil millones en 2018. 

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La disminución en el valor de exportación podría haber sido más severa, pero el precio del CPO se recuperó después de que el presidente Joko «Jokowi» Widodo anunciara en su discurso estatal que Indonesia aumentaría el uso doméstico de CPO para biodiesel. 

El precio de CPO cerró en US$ 800 por tonelada en el puerto de Rotterdam a fines del año pasado, casi el doble que en agosto, cuando Indonesia comenzó a usar el B30.

Brote de Wuhan

Gapki dijo que el brote de coronavirus en China probablemente obstaculizará las exportaciones de aceite de palma de Indonesia allí. 

La segunda economía más grande del mundo viene siendo el mayor mercado para el CPO y el aceite de pepita de palma de Indonesia, comprando un total de 6 millones de toneladas el año pasado, por delante de India (4,8 millones de toneladas) y la Unión Europea (4,6 millones de toneladas). 

China también fue el mayor comprador de productos oleoquímicos y biodiesel de Indonesia. El país importó 825,000 toneladas de los productos de Indonesia el año pasado, por delante de las 513,000 toneladas de la UE. 

«Espero que el brote de coronavirus no dure demasiado ya que todas las actividades de exportación a China se han detenido temporalmente», dijo.

Indonesia aún podría confiar en el aumento de la demanda de CPO en otros mercados como África, que importó 2.9 millones de toneladas de productos de aceite de palma el año pasado, un 11 por ciento más que en 2018.