CBG, una alternativa prometedora al aceite cannabis

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Amyris, una startup surgida en California con operaciones en Brasil que utiliza la biotecnología sintética en la elaboración de productos para los mercados de salud y belleza, acaba de anunciar que ha llevado a escala comercial la producción de cannabigerol (CBG), un producto sustituto al cannabidiol (CBD) obtenido del cannabis.

Amyris espera entregar este año alrededor de una tonelada de CBG de alta pureza, elaborado a través de un proceso de fermentación alternativo al método tradicional de extracción de CBD de la planta Cannabis sativa. Este año se anticipan los primeros ingresos comerciales de la venta de esta molécula utilizada como ingrediente en aplicaciones que están excluidas de los acuerdos de colaboración de Amyris. La compañía anticipó que los márgenes de este producto superarán el promedio actual de la industria para las empresas proveedoras de CBD que cotizan en bolsa.

El CBG es el precursor a partir del cual se sintetizan todos los demás cannabinoides y, a menudo, se lo denomina la «célula madre» de los cannabinoides. El CBG es un cannabinoide no psicoactivo y presenta un importante potencial terapéutico, aseguraron desde la compañía, por lo que es un tema de gran interés para investigadores y consumidores.

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El proceso de fermentación de Amyris está bien posicionado para dar como resultado un CBG de bajo costo y alta pureza, libre de THC, la sustancia psicoactiva del cannabis.

Las pruebas iniciales en productos para la piel demostraron un rendimiento ventajoso sobre el CBD para diversas indicaciones tópicas. Además, la combinación de CBG con el escualeno a base de caña de azúcar de Amyris proporciona algunos de los resultados de mayor eficacia para aplicaciones tópicas. Según Amyris, los primeros estudios indicaron que el CBG tendría el potencial de ofrecer una mejor eficacia que el CBD en aproximadamente un tercio de las aplicaciones tópicas actuales para el CBD.

«La plataforma de biotecnología de Amyris continúa demostrando su capacidad para diseñar levadura para crear y producir productos diferenciados de alto valor. El proceso se diseñó y se llevó a escala comercial en menos de nueve meses», dijo Eduardo Alvarez, director de operaciones.

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«Estamos muy entusiasmados con la naturaleza disruptiva de esta molécula para posibles aplicaciones para el cuidado de la piel y el mercado de fragancias y cosméticos», comentó John Melo, presidente y director ejecutivo de Amyris. «Este es el décimo producto que entregamos a escala a través de nuestra plataforma de fermentación y reafirma la expansión continua de nuestra cartera y nuestra ambición de crecimiento de proporcionar ingredientes naturales producidos de manera sostenible y económica».

Conversión de azúcar en CBG

La biotecnología funciona mediante la ingeniería de levaduras para crear y producir productos diferenciados de alto valor. Melo explica que la biología es experta en convertir el azúcar en una variedad de moléculas a través de una serie de reacciones llamadas vías metabólicas. Además, la producción de cannabinoides requiere la utilización de la vía biológica terpenoide, de la cual Amyris es un productor importante.

“Los científicos de Amyris utilizaron una plataforma patentada que abarca biología molecular, genética, automatización, inteligencia artificial y aprendizaje automático, y fermentación para optimizar las reacciones en que las levaduras consumen el azúcar y lo convierten de manera eficiente en CBG”, detalla.

Eludir las incertidumbres regulatorias

Muchas empresas en el espacio del CBD se han enfrentado a la incertidumbre regulatoria debido en parte a las dificultades para monitorear el contenido de THC. “Debido a que nuestro proceso de fermentación elabora un producto de CBG de alta pureza que no contiene THC, evitamos las incertidumbres que rodean los materiales de origen vegetal que enfrentan otros productores. También hemos confirmado que el producto no está regulado como sustancia controlada”, explica Melo.

 
 
 
 
 

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