Europa apura llevar la silvicultura al mercado del carbono

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El primer paso para incorporar la silvicultura al esquema de comercio de emisiones de la UE es garantizar que se cuente cada tonelada de dióxido de carbono en el bosque para que se pueda establecer un sistema de certificación para la eliminación de carbono, dijo Artur Runge-Metzger,  director del departamento de acción climática de la Comisión Europea en una entrevista publicada por el portal Euractiv.

El plan climático 2030 de la Comisión Europea, presentado recientemente, hace un fuerte hincapié en la silvicultura y la agricultura para enfrentar el cambio climático. En particular, la Comisión dijo que la capacidad de los bosques para actuar como “sumideros de carbono” ha ido disminuyendo a lo largo de los años y debe revertirse.

«Desde 2013, el sumidero de carbono disminuyó en Europa y eso es preocupante. Los agricultores y silvicultores tienen incentivos para hacer muchas otras cosas lucrativas con sus tierras además de mantener la capacidad de los bosques y los suelos para actuar como sumideros de carbono. A esto se suma el cambio climático en sí mismo, que está pasando factura en términos de sequías, enfermedades y plagas que están invadiendo los bosques y los campos europeos. Por lo tanto, es necesario encontrar una manera de alentar a los agricultores y silvicultores a abordar estos efectos adversos: reforestar áreas, que podrían ya no estar adaptadas al clima futuro», dijo el funcionario.

Para ello, Runge-Metzger dice que lo primero que debe realizarse es el conteo de los bosques. «Cada tonelada de dióxido de carbono en el bosque debe contarse. Según el Protocolo de Kyoto, no se contabilizaron todos los bosques, había reglas y limitaciones específicas. Y esto es algo que la Comisión ya describió claramente en la estrategia climática a largo plazo para 2050, para el cual las emisiones deben equilibrarse con la eliminación de carbono. Y después de 2050, este saldo neto tendrá que ser negativo. Por lo tanto, las remociones de carbono van a jugar un papel importante, por lo que es imprescindible contarlas e informarlas con precisión. Esto se está haciendo hoy en el contexto de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

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Agregó que «En segundo lugar, queremos ayudar en términos de forestación en Europa y plantar 3.000 millones de árboles en la próxima década. Esto es algo en lo que trabajará la Comisión en el contexto de la próxima estrategia forestal».

También se refirió a las prácticas agrícolas regenerativas que secuestran carbono en el suelo. «Una tercera iniciativa importante es lo que se denomina «cultivo de carbono» para ver cómo los gobiernos de los Estados miembros pueden incentivar la absorción de carbono en el suelo o la vegetación, y para asegurarse de que también se trata de eliminaciones permanentes», dijo.

El mandatario asegura que no todas las emisiones de carbono podrán eliminarse. Y por lo tanto deberán se compensadas y los bosques ofrecen una buena posibilidad de hacerlo. «Si se observan las proyecciones para 2050 y, en particular, el equilibrio entre las absorciones y las emisiones restantes, algunas emisiones de gases de efecto invernadero serán inevitables; por ejemplo, las vacas seguirán emitiendo metano. Para encontrar una forma de equilibrar estas emisiones residuales, habrá una demanda de eliminación de carbono. En principio, la eliminación de carbono se puede lograr de diferentes maneras que a través de los bosques y los suelos; también existen soluciones técnicas como la captura y el almacenamiento de carbono. Sin embargo, existen limitaciones en términos de costos, capacidad de almacenamiento y aceptación pública. Al final del día, tendrá que haber un equilibrio entre la demanda y la oferta para tales remociones de carbono. Esto proporcionará un incentivo para las actividades forestales o la conservación del suelo. De esta manera, no sería necesario establecer límites».

Consultado sobre como medir correctamente las emisiones en la madera, que encuentra diferentes usos, por ejemplo para producir papel, materiales de construcción o muebles o la quema en una planta de biomasa, el representante de la CE dice que «Se puede medir lo que está en pie en términos de CO2 en el bosque. Y se puede observar la forma en que esas existencias cambian de un año a otro. Si se cosecha algo, se registra en el inventario como negativo. Suponemos, por ejemplo, qué cantidad se destina a los productos cosechados porque existen estadísticas de la industria para eso. Al producto cosechado se le da un cierto tiempo de vida y luego vuelve a la atmósfera después de un período de tiempo promedio. Así es como funciona la contabilidad en este momento».

Y agregó que la información por ahora se basa en informes que pasan por los sistemas estadísticos de los estados miembros, pero que en el futuro, podría necesitar un refinamiento. Este informe puede volverse más granular. Destacó que «De manera similar, existen estimaciones de la cantidad de biomasa que se quema en las centrales eléctricas. La emisión de esta biomasa  se reporta cuando se corta el árbol. Por lo tanto, no es necesario volver a contarlo cuando se quema en la planta de energía».

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Al ser consultado por el editor de Euractiv sobre los esquemas de certificación para contabilizar la eliminación de carbono, respondió que «En su plan de acción de la economía circular, la Comisión anunció que se debería desarrollar un sistema de certificación para las eliminaciones para 2023. Se trabajará en ello en los próximos años, para desarrollar un sistema robusto que garantice que una tonelada de dióxido de carbono sea una tonelada de dióxido de carbono. Un desafío para el sumidero terrestre será la posible «reversibilidad» de las eliminaciones de carbono. Por ejemplo, ¿qué sucede si se incendia un sumidero forestal certificado? La legislación tendrá que poder hacer frente a tal situación para asegurarse de que, al final del día, haya una eliminación física por cada certificado – o moneda – que se haya emitido».

«Si el estándar es lo suficientemente bueno y uno puede estar seguro de que una tonelada es una tonelada, entonces podríamos reconocerlos como un permiso de emisión según los mecanismos de compensación económica. Por lo tanto, es importante obtener la certificación correcta para asegurarse de que sea sólida. En el pasado, se ha tenido alguna experiencia con el mecanismo de desarrollo limpio a nivel de la ONU, que también está certificando ciertas reducciones de emisiones. Entonces, las preguntas son bastante similares: ¿Cómo se pueden establecer las reducciones o remociones de emisiones? ¿En base a qué? ¿Con qué se debe comparar? ¿Cuántos certificados se pueden emitir al final del día? Todos estos pasos deberán definirse en el proceso de certificación».

«Ahora están los mercados voluntarios, que emiten certificados a cambio de proyectos de captura o remoción de carbono. Algunas cadenas de supermercados, por ejemplo, están utilizando esto para compensar sus emisiones. Estos mercados de compensación voluntaria están creciendo en número y también se están expandiendo en términos de los tipos de remociones de carbono que certifican. La Comisión tiene la intención de establecer un sistema de certificación de la UE. Existe un interés creciente en la denominada «agricultura de carbono». En el norte de Alemania, por ejemplo, hay un proyecto llamado ‘Moor Futures’. Actualmente estamos estudiando este tipo de sistemas para aprender de ellos. La Comisión apoya proyectos piloto, por ejemplo, para probar nuevas metodologías para medir la absorción de carbono. El año pasado, el Parlamento Europeo votó por 2 millones de euros adicionales en el presupuesto para proyectos piloto. Un proyecto finlandés está explorando sistemas de medición sólidos. Esta experiencia enriquecerá el debate.

Por último, ante la pregunta sobre incentivos para la recolección de biomasa residual que prevenga incendios forestales, respondió que «Puede haber compensaciones. Sin embargo, cuando se trata de almacenamiento de carbono, también es necesario asegurarse de que la reserva de carbono esté protegida. Si el bosque arde en llamas, entonces un certificado también debería arder en llamas. La prevención de incendios es un riesgo que los forestales deberán gestionar. Otras preguntas son: ¿se puede almacenar la madera de manera que no se deteriore? Esto es lo que se hace cuando se coloca madera en mesas y paredes, que pasa a formar parte del stock de carbono. ¿Hasta dónde se puede incrementar este stock? ¿Qué se hará con él al final de su uso? ¿Se quemará y el CO2 volverá a la atmósfera o se podrá almacenar de forma segura?».

La entrevista completa puede leerse en inglés en el siguiente link.

 
 
 
 
 

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