Aldea de Alaska recurre a la calefacción de biomasa para obtener energía más barata

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La bioeconomía como modelo de desarrollo industrial sostenible

El enfoque de la bioeconomía se ha instalado como una de la formas más eficaces para contrarrestar los efectos del calentamiento global, causante del cambio climático, y a la vez, contribuir al desarrollo de las naciones. Fundamentalmente, en aquellas donde la agricultura y sus encadenamientos productivos están más desarrollados.
 
 

El Departamento de Agricultura de EEUU acaba de asignar un subsidio anual de casi U$S 100 mil dólares a la Ciudad de Kake, una pequeña aldea ubicada en la isla Kupreanof en el sur de Alaska, para instalar un moderno sistema de calefacción de edificios públicos utilizando como fuente la energía de la biomasa.

El sistema diseñado para Kake usaría sensores y múltiples cámaras de combustión para quemar madera de manera eficiente, con impactos en la calidad del aire menores que los sistemas de calefacción que utilizan combustibles líquidos de origen fósil.

El sistema de calefacción de biomasa usaría madera sobrante de la poda de bosques secundarios o de operaciones madereras, dijo Clay Good, miembro del Proyecto de Energía Renovable de Alaska. “El costo de la energía aquí es alto, por lo que si podemos conseguir algo de energía más asequible, siempre es bueno buscarlo”, dijo Gary Williams, quien trabajó durante 30 años como director ejecutivo de Organized Village of Kake.

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Williams quiere usar madera para reemplazar miles de litros de heating oil, un combustible similar al diesel de origen fósil que se utiliza en la escuela de la comunidad y otras instalaciones grandes. “Tenemos un suministro de combustible que está literalmente en nuestro patio trasero. Estamos en medio del Bosque Nacional de Tongass», dijo Williams. Por lo tanto, reduciría la necesidad de combustibles importados y, al mismo tiempo que recolectamos nuestros combustibles locales, crearíamos empleos e invertiríamos dinero en nuestra economía local».

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La ciudad de Tok, en el interior de Alaska, utiliza un sistema de biomasa para producir electricidad a través de turbinas de vapor para su escuela, que según el superintendente Scott MacManus le ha ahorrado dinero al distrito y ha creado empleos desde que comenzó hace una década. MacManus dijo que los desafíos para el sistema de biomasa incluyen encontrar personas con los conocimientos necesarios para administrar la tecnología y convencer a la comunidad de su viabilidad.

“Una de las particularidades de la energía renovable y sostenible es que tiene que ser específica para el lugar en el que se encuentra”, dijo. «Tienes que mirar lo que está disponible localmente».

Williams dijo que la calefacción con biomasa movería a Kake hacia la independencia energética, la asequibilidad y la sostenibilidad. “Además de hacer que esto funcione para nuestra comunidad hoy, queremos asegurarnos de dejar un buen mundo para nuestros nietos también”, dijo Williams.

 
 
 
 
 

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