Cargill estudia poner velas a los buques cisterna

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El mayor trader de commodities agrícolas del mundo, Cargill, está pensando en aprovechar la energía del viento para impulsar algunos de sus buques de gran porte para reducir el uso de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero.

El transporte marítimo es responsable de aproximadamente el 90% del comercio mundial de productos agrícolas y representa casi el 3% de las emisiones de dióxido de carbono provocadas por el hombre. La industria, a través de la Organización Marítima Internacional (OMI),  se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50% para 2050, tomando como referencia los niveles de 2008.

Cargill estudia anexar a los buques velas de ala rígida de hasta 45 metros, unidas a las cubiertas de los buques de carga con cascos especialmente diseñados que, según el comerciante y sus socios, podrían reducir el uso de combustible hasta un 30%. Aproximadamente, Cargill despacha hasta 600 barcos en todo el mundo.

“Lo que nos gusta del viento y lo que más nos gusta de este concepto es que reduce el consumo de combustible”, dijo Jan Dieleman, presidente del negocio de transporte marítimo de Cargill, en una entrevista desde Ginebra.

La iniciativa mejorará la eficiencia de todos los nuevos combustibles que se están estudiando, desde el hidrógeno hasta el gas natural licuado, el que finalmente se adopte, dijo Dieleman. «Tienes que poner esto entre lo que son los nuevos combustibles y lo podemos hacer hoy», dijo Dieleman.

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La nuevos buques equipados con tres velas rígidas podrían llegar al agua en 2022. El diseño se está completando en asociación con BAR Technologies, una empresa británica que surgió como una spinoff de Ben Ainslie Racing (BAR), el equipo de vela del medallista olímpico y ganador de la Copa América. No se revelaron detalles financieros específicos.

«De lo que estamos muy seguros es de que la economía funciona», dijo John Cooper, director ejecutivo de BAR Technologies, también ex ejecutivo de deportes de motor de Fórmula Uno del equipo McLaren Racing, en una entrevista. Si bien las velas aumentarán significativamente los costos de un barco, una reducción del 30% en las emisiones de C02 “es un modelo económico muy bueno para el propietario del barco y también para el fletador”, dijo Cooper. «Esperamos un período de recuperación bastante limpio».

Las velas de ala se instalarán primero en buques cisterna de tamaño medio (MR2) que transporten aceites comestibles y biocombustibles, como biodiesel o etanol. Si tienen éxito, podrían adaptarse para graneleros secos que transporten granos, semillas oleaginosas y harinas proteicas. Los nuevos barcos podrían incluso provocar un cambio en las rutas de envío, dijo Dieleman. Los capitanes de barcos no solo buscarán los viajes más directos o fáciles, sino que también tendrán en cuenta las rutas con más viento.

Cargill estudia poner velas a los buques cisterna
LA embarcación del BAR que compitió en la 35 Americas Cup realizada en San Francisco en 2017.

Las enormes velas estarán elaboradas de material compuesto sólido y se asemejarán a las alas móviles de un avión que proporcionarán sustentación y propulsión del viento a los barcos. También serán plegables para evitar que entren en contacto con infraestructuras como grúas o puentes.

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Aún así, BAR Technologies no ha probado físicamente la tecnología en modelos a escala o barcos más pequeños. Más bien, el diseño se ha creado sobre la base de un modelado y simulación por computadora similar a la utilizada por los equipos de regatas de la Copa América llamada dinámica de fluidos computacional.

El proyecto de Cargill con BAR no es el primero en intentar aprovechar el viento para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Maersk Tankers comenzó a instalar velas de rotor de viento en barcos en 2018. Esa tecnología utiliza rotores de viento en tubos cilíndricos para proporcionar elevación y propulsión de ayuda, lo que reduce el consumo de combustible y las emisiones entre un 7% y un 10%, dijo Maersk.

No es la primera vez que Cargill intenta utilizar el viento para sus modernos buques de carga. En 2011, colocó cometas de viento gigantes a los barcos en otra empresa conjunta que esperaba que redujera el uso de combustible y las emisiones.

“Probamos cometas y eso no funcionó. Pero no nos vamos a rendir”, dijo Dieleman.

 
 
 
 
 

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