EEUU aprueba el consumo de cerdo modificado genéticamente

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EEUU aprobó el primer cerdo modificado genéticamente para el consumo humano. Los cerdos, desarrollados por la compañía médica Revivicor -una spinoff de PPL Therapeutics, la compañía que creo en 1996 a Dolly, la popular oveja que fue el primer mamífero clonado a partir de un mamífero adulto- podrían usarse en la producción de medicamentos, para proporcionar órganos y tejidos para trasplantes y para producir carne que sea segura para las personas con alergia a la carne.

“La primera aprobación de un producto de biotecnología animal tanto para alimentos como como fuente potencial para uso biomédico representa un hito para la innovación científica”, dijo el comisionado de la FDA, Stephen M. Hahn, en un comunicado de prensa.

Los cerdos se llaman cerdos GalSafe porque carecen de una molécula llamada azúcar alfa-gal, que puede desencadenar reacciones alérgicas. El azúcar alfa-gal se encuentra en muchos mamíferos, pero no generalmente en los humanos. El síndrome de alfa-gal (AGS), que causa una alergia grave a la carne, puede ocurrir luego de una picadura de una garrapata. Aunque aún no se ha probado específicamente para personas con AGS, la FDA ha determinado que los productos de cerdo GalSafe son seguros para la población en general.

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Además de su potencial para un consumo más seguro, existen varios usos médicos potenciales para los cerdos GalSafe. Podrían utilizarse para fabricar medicamentos como la heparina, un anticoagulante común derivado de tejido animal, más seguros para las personas con AGS. Los cerdos GalSafe también podrían ser útiles en trasplantes de órganos, ya que el azúcar alfa-gal puede ser una causa de rechazo de órganos. Los cerdos aún no han sido evaluados para el potencial de trasplante, por lo que se requiere más investigación.

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Esta no es la primera vez que la FDA aprueba animales modificados genéticamente. En 2009, la FDA aprobó cabras genéticamente modificadas que producen un medicamento en la leche para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Los pollos que pueden producir un fármaco en sus huevos fueron aprobados en 2015 , el mismo año en que el salmón se convirtió en el primer animal genéticamente modificado en ser aprobado como alimento. Pero los cerdos GalSafe marcan la primera vez que la FDA otorga la aprobación de un animal genéticamente alterado para consumo humano y uso médico.

La única diferencia entre estos cerdos y sus pares inalterados es la falta de una molécula de azúcar específica. Cualquier desarrollador que quiera usar cerdos GalSafe deberá buscar más aprobación de la FDA antes de usar nuevos medicamentos, trasplantes o implantes en humanos.

 
 
 
 
 

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