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En una pequeña región vinícola de Uruguay la cepa tannat causa una gran impresión

Según Michel Schachner, un periodista neoyorquino especializado en gastronomía, vinos y turismo, la famosa frase ‘Lo bueno viene en frascos pequeños’ aplica a la historia del vino en Uruguay. Un país pequeño en tamaño, pero cada vez más, una fuente de vinos opulentos y elegantes, describe en un artículo en el portal Wine Enthusiast.

Schachner cuenta que con tan solo 3,5 millones de habitantes, Uruguay cuenta con una larga historia vitivinícola. En el siglo XVIII, los inmigrantes europeos llegaron a la costa noreste del Río de la Plata Uruguay con uvas a cuestas. Un siglo después, los colonos vascos plantaron Tannat, una uva tinta poderosamente tánica con raíces del siglo XIII en el suroeste montañoso de Francia.

Durante el siglo y medio siguiente, las uvas Tannat resistieron la prueba del tiempo. Se han replantado una y otra vez con clones franceses de mejor rendimiento para convertirse en la uva insignia de Uruguay y al país como el único exportador de vinos 100% tannat al mundo. Cuando se hace bien, produce un vino de color oscuro, con cuerpo y exuberante similar al Malbec argentino, escribió el especialista.

En la actualidad, Uruguay cuenta con más de 3.500 hectáreas plantadas con cepas Tannat, sobre un total 9.000 hectáreas totales de vides. La mayor parte se concentra  a lo largo de la fértil y templada costa sur del país, donde el Río de la Plata separa Uruguay de Argentina. Además del Tannat, que a veces se cita por sus beneficios para la salud porque cuenta con altos niveles de polifenoles como el resveratrol, Uruguay es el hogar de uvas tintas como Cabernets Sauvignon y Franc, Merlot, Pinot Noir, Petit Verdot y Marselan.

Entre las uvas blancas, el Albariño se ha adaptado bien al terruño de influencia atlántica de Uruguay, y se elabora principalmente con un estilo fresco similar a los vinos de Galicia en el noroeste de España, compara Schachner. Las cepas Chardonnay, Sauvignon Blanc, Viognier y Petit Manseng completan las variedades de uva blanca del país.

El periodista dice que con apenas una docena de sus 180 bodegas exportando a EEUU., los vinos uruguayos no son populares entre el público norteamericano. Pero quien se anime a probar un Tannat corpulento pero equilibrado muy probablemente quede gratamente sorprendido. Y a eso está apostando Uruguay.

En su artículo cita a Ricardo Cabrera, presidente del Instituto Nacional de Vitivinicultura (INAVI) diciendo que “Tenemos las uvas que el mundo quiere… y tenemos tradición, que no siempre fue la mejor. Demasiado color y vinos pesados… eso no es lo que la mayoría de la gente quiere hoy. Pero ahora tenemos mucho mejor conocimiento y experiencia». “Tenemos más talento, nacional e internacional, trabajando en la industria del vino y entendemos que el público demanda mejores vinos. Todavía somos un poco como niños que comienzan gateando, luego comienzan a caminar y finalmente están solos y corriendo. Eso somos nosotros hoy».

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Schachner cuenta que durante gran parte del siglo XX, las bodegas uruguayas trabajaron en la oscuridad internacional, concentrándose en un mercado interno limitado pero sediento. El país comparte muchas costumbres culturales y culinarias con Argentina, por lo que la carne vacuna es un alimento básico de la dieta local. ¿Qué va mejor con la carne a la parrilla que un vino tinto igualmente carnoso como el Tannat?, se pregunta

Los últimos 20 años han introducido cambios importantes en los vinos del país. Los canales de exportación consistentes y una reputación internacional de calidad son ahora prioridades, y las bodegas uruguayas han dado los pasos necesarios para competir con países productores de vino más establecidos y mucho más grandes.

Familia Deicas / Foto del Establecimiento Juanico

Esto ha sido impulsado en parte por los aportes de los consultores mundiales de vino y la revisión de viñedos sobreproductivos. Nuevas regiones productoras como Garzón y la subzona emergente Altos de José Ignacio, ambas en Maldonado, donde el Océano Atlántico muestra su mayor influencia, también han impulsado a Uruguay hacia adelante.

El terruño

Schachner dice que si dibujamos una línea horizontal sobre los 34° de latitud, comenzando en Santiago de Chile, atravesamos Mendoza en Argentina, cruzamos través del Océano Atlántico hasta Ciudad del Cabo en Sudáfrica, y luego hasta Adelaida, Australia y finalmente, cruzará Auckland, Nueva Zelanda. Esa línea cruza casi todas las mejores regiones vitivinícolas del hemisferio sur. Y sobre ella, también se encuentra Montevideo, la capital de Uruguay, así como la región vinícola de Canelones, la zona de cultivo más grande e histórica del país.

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Canelones cuenta con un clima húmedo y suelos profundos a base de arcilla que producen un Tannat con mucho cuerpo, así como un popurrí de otros vinos con mucho sabor que incluyen mezclas de tintos, Chardonnay y Albariño. A una hora y media al este de Montevideo, la provincia de Maldonado alberga las mundialmente famosas playas y la vida nocturna de Punta del Este, así como los viñedos de Garzón y su localidad vecina, José Ignacio.

Garzón es donde el multimillonario petrolero argentino Alejandro Bulgheroni, con la ayuda del consultor enológico italiano Alberto Antonini, ha pasado los últimos 20 años convirtiendo antiguas tierras de pastoreo de ganado y bosques de eucaliptos en la bodega más destacada del país. El éxito inicial de Bodega Garzón incluye ganar el premio Wine Enthusiast ‘s Wine Star a la Mejor Bodega del Nuevo Mundo en 2018. El año pasado llegó a exportar 25.000 cajas a EEUU, un cifra récord para una bodega uruguaya. Tales logros llevaron a otros a la zona a desarrollar lo que ahora se conoce como Altos de José Ignacio.

“Nos gusta el valle de José Ignacio, aunque es más bajo en elevación que Garzón”, cita el periodista palabras de Christian Wylie, gerente general de Bodega Garzón, quien cree que esa parte de Uruguay tiene un atractivo especial. “Obtienes una buena exposición al sur del Océano Atlántico para el Albariño y una exposición al norte a las uvas tintas maduras como Tannat y Cabernet Franc. Además, todo se asienta sobre suelos de drenaje rápido, por lo que evita la retención de agua que conduce a los vinos más pesados ​​que producen otras áreas del país”, agrega.

Según Schachner, algunos bodegueros de renombre de Argentina como Gerardo Michelini, cuyos vinos del Valle de Uco son muy buscados, y Hans Vinding-Diers, un danés que ha ayudado a desarrollar la región de la Bodega Noemia en la Patagonia, también están trabajando en proyectos en Garzón y Altos de José Ignacio, respectivamente.

En 2019, Uruguay exportó solo 38.000 cajas de vino a Estados Unidos, apenas una gota en un océano global que sube cada año, dice el periodista. Pero agrega que aunque con una distribución así el país nunca ganará mucho espacio en la bodega del consumidor de vino estadounidense, siempre hay lugar para algo nuevo y bueno.

«Creemos que este es nuestro momento”, dice Cabrera. “Tenemos un nuevo presidente joven [Luis Lacalle] que cree en la industria del vino. Tenemos estabilidad interna. Queremos producir la calidad de vino que desean los consumidores. Queremos ser un ejemplo para todos los demás pequeños productores del mundo”.

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