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Cansado de la inacción del gobierno ante la influencia del lobby petrolero en la política energética de EEUU, Todd Becker, el CEO de Green Plains -una de las grandes compañías elaboradoras de etanol combustible en EEUU tomó una decisión. No tener que preocuparse nunca más por este tema.

Según informó la agencia Bloomberg, en lugar de esperar el próximo movimiento de Washington en la batalla de la industria contra las grandes petroleras por la participación del biocombustible dentro del mix de gasolina, Becker está trabajando para transformar Green Plains en una compañía de tecnología agrícola enfocada en extraer más aceite y proteínas de alto valor del maíz, con el etanol simplemente como un subproducto.

Recientemente, la compañía se unió a la firma de gestión de activos Ospraie Management LLC para comprar una participación mayoritaria en Fluid Quip Technologies como parte del impulso de Green Plains para fabricar ingredientes ricos en proteínas para alimentación animal. Los inversores lo aprueban hasta ahora, con las acciones de Green Plains subiendo un 37% desde el 4 de enero, el día antes de que se anunciara el acuerdo.

«El mundo tiene pocas proteínas», dijo Becker en una entrevista. «La demanda es insaciable».

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La producción y comercialización de etanol genera aproximadamente el 70% de los ingresos de la compañía y ha liderado sus pérdidas de ganancias en los últimos años. En el mercado interno, principalmente por el incumplimiento en los mandatos de cortes de parte de las petroleras y amparados bajo la administración Trump, que tuvo su golpe de gracia en la abrupta caída de la demanda durante la pandemia. Y en el ámbito externo, la intensificación de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, que puso un freno a las exportaciones.

El mercado de alto contenido de proteínas tiene «un viento de cola del lado de la demanda que, lamentablemente, el etanol no estuvo teniendo», dijo el fundador de Ospraie, Dwight Anderson. Ospraie dice que el valor de las empresas en su cartera de tecnología agrícola supera los mil millones de dólares.

Los ingredientes ricos en proteínas para los alimentos para mascotas y los mercados en crecimiento como la acuicultura se convertirán en uno de los productos líderes de Green Plains, dijo Becker.

La tecnología de Fluid Quip, que Green Plains ya ha comenzado a utilizar, permite que las plantas de molienda en seco que normalmente venden subproductos de etanol para la alimentación animal extraigan más proteínas del maíz. Eso abre la puerta a una serie de productos y mercados que antes solo eran accesibles para las instalaciones de molienda húmeda, como las de la pionera en biocombustibles Archer-Daniels-Midland Co (ADM).

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A medida que aumentan los ingresos mundiales y más personas comienzan a comer «carne de mayor calidad», como pescado, aves y cerdo, los animales deben recibir una mejor dieta proteica, dijo Becker. La acuicultura, o la pesca comercial, es una “oportunidad de mercado de 20.000 millones de dólares que la harina de pescado no podrá cubrir”, dijo Michael Franko, director gerente de Fluid Quip Technologies.

La tecnología de Fluid Quip también permite que Green Plains casi duplique el aceite extraído del maíz, que puede venderse a la industria de biodiesel que está experimentando escasez de aceites vegetales y de soja, dijo Becker.

Anderson destacó que otra parte como algo «realmente emocionante» de Fluid Quip es la tecnología de azúcar, que puede producir sustancias químicas renovables que se utilizan en productos de consumo, desde la nutrición hasta el empaque, para hacerlos más sostenibles o «ecológicos».

Se espera que la remodelación de Green Plains se complete en 2023 e inicialmente aumente los márgenes hasta en 5 centavos de dólar por litro , dijo Becker.

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«El mercado en este momento está mostrando que el impulso a las proteínas y otros productos es el movimiento correcto», dijo Jordan Levy, analista de Truist Securities.

Green Plains produce anualmente 4,5 millones de metros cúbicos de etanol en sus 12 refinerías que posee en los estados de Iowa, Nebraska y Minnesota. Completado el proyecto, el etanol deberán ser reemplazado con combustibles fósiles contaminantes. La cifra equivale aproximadamente al 60% del consumo total de gasolina de Argentina.

 
 
 
 
 

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