La granja escocesa que se ha convertido en un modelo de sostenibilidad

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Cerca de la localidad de Mintlaw, al noreste de Escocia, la granja ‘Nether Aden’ se ha convertido en un modelo de sostenibilidad.

En sus 210 hectáreas David Barron y su esposa Nicola, adoptaron un sistema mixto donde cultivan cebada, tanto para el mercado de la malta como para forraje propio, junto con praderas y verdeos.

Nether Aden alberga unas 140 vacas madres y más de 350 cabezas totales, predominantemente Aberdeen Angus criadas con el objetivo de apuntar a mercados donde se puede obtener una prima.

Durante los últimos ocho años, Barron ha estado investigando el uso de técnicas renovables y más sostenibles que pueden emplearse en la granja, no sólo beneficiando al medio ambiente, sino también la eficiencia global de la explotación y, en consecuencia, de sus resultados.

Sol y biomasa

La primera tecnología adoptada fue el uso de energía solar y biomasa en las secadoras de granos. En un a entrevista al medio local especializado en maquinaria agrícola, Lamma 365, contó que instaló una caldera de biomasa ETA Hack de 200 kW a la unidad de secado de grano, proporcionando no solo una manera eficiente de secar el grano, sino también de generar ingresos adicionales a través de pagos de incentivos térmicos renovables (RHI). Además, la granja cuenta con una matriz solar de 10 kW.

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Los chips de madera en la granja se utilizan para alimentar la caldera, junto con una campaña de forestación para crear cortinas de protección mientras se bloquea más carbono. Barron destaca que «Las energías renovables son una buena manera de reducir las facturas de combustible y utilizar energía limpia, especialmente en tareas como el secado de granos. Son rentables e iguales a los sistemas convencionales de combustibles fósiles, por lo que tiene mucho sentido utilizarlos».

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Una de las primeras tecnologías renovables empleadas en la granja fue una caldera de biomasa ETA Hack de 200 kW para secar el grano.

Hidrógeno

La granja fue invitada a competir por el acceso a financiación de parte del gobierno escocés a través del proyecto Farming for a Better Climate (Agricultura para un clima mejor), coordinado por la Universidad Rural Escocesa (SRUC) y su brazo asesor SAC Consulting.

La granja tuvo éxito y en 2017 fue seleccionada para recibir financiamiento para instalar un electrolizador de hidrógeno en su manipulador telescópico JCB a un costo de 6.000 libras esterlinas (U$S 8.300 al cambio de hoy).

El electrolizador  ‘Water Fuel Engineering HydroGen’ instalado es del tamaño de un portafolio, cuenta Barron en la entrevista a Lamma. Y agrega que se puede colocar en casi cualquier lugar de un vehículo. «En nuestro caso lo ubicamos detrás de la cabina del manipulador telescópico».

La premisa del electrolizado es dividir el agua en sus componentes oxígeno e hidrógeno, pasando una corriente eléctrica a través del agua destilada con un electrolito de hidróxido de potasio y recogiendo los gases.

Al introducir la mezcla de «oxi-hidrógeno» rica en hidrógeno en el motor, a una proporción de aproximadamente el seis por ciento, se lleva a cabo una quema más rápida y un proceso de combustión más eficiente, reduciendo así la cantidad de combustible utilizado y, en consecuencia, reduciendo la cantidad de emisiones producidas.

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El fabricante del electrolizador sugiere que la reducción en el consumo de combustible está entre el 20 y el 25 por ciento, mientras que las emisiones caen en un 80 por ciento. En las 1.000 horas en las que el manipulador telescópico está en funcionamiento cada año se produce un ahorro de combustible de 1.083 litros, con un equivalente a 43.440 kg de dióxido de carbono que no se liberan como resultado.

Según el fabricante, en muchos motores modernos hasta el 30% del combustible no se quema en los cilindros, sino que lo hace en el sistema de escape. Por lo tanto no se aprovecha en el motor. Al aumentar la cantidad de oxígeno e hidrógeno en la mezcla de aire, la explosión acelera la carrera sin aumentar la temperatura del motor. El sistema sólo está en uso mientras el motor está en marcha y extrae de seis a ocho amperios de la batería para trabajar.

Barron dijo que está ahorrando un 20% en la factura de combustible, valorado en alrededor de 600 libras al año (U$S 831) sólo en el manipulador telescópico. Y agrega que siente que entrega más potencia, mientras los costos de operación y mantenimiento caen, ya que el motor está quemando más limpio, por lo que no tiene la acumulación de carbono de antes.

El costo de la tecnología también está disminuyendo. Al día de hoy se ubica en torno a los 1.000 euros por unidad (U$S 1.200), lo que motivo que la granja haya invertido en dos unidades más de electrolizado. El segundo ha sido instalado en el tractor New Holland TS115, mientras que otro se ha añadido a la camioneta Ford Ranger de la granja. Barron dijo que los resultados de ahorro de combustible y rendimiento en estas dos unidades han sido similares a los conseguidos en el manipulador telescópico.

Barron destaca que el mantenimiento de las unidades es simple y solo consiste en recargar las unidades con agua destilada cada seis semanas.

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Gracias a la incorporación del electrolizador, Barron reporta un ahorro del 20% en la factura de combustible de la granja, por valor de unos 600 euros al año, sólo en el manipulador telescópico.

La granja reemplazó a su manipulador telescópico en la primavera de este año, y hasta el momento, no ha instalado la nueva máquina con la caja electrolizada.

«Tuvimos un problema de AdBlue con la nueva máquina», dijo Barron. «Soy un poco reacio mientras el cargador está en su período de garantía para adaptarlo, como si algo sale mal con la máquina, el dedo será apuntado a ella, así que estoy resistiendo por el momento. En su lugar, tenemos un New Holland T6.180 que estará fuera de su período de garantía al final de la campaña, por lo que la unidad que pertenecía al manipulador la instalaremos allí. Por mi experiencia hasta ahora, mejoran el motor, así que no me preocupa agregarlo a este tractor».

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La tecnología ha hecho un gran impacto en la granja, destaca Barron. «Nuestras dos mayores facturas provienen de las compras de combustible y fertilizantes, las cuales se están reduciendo. Ya hemos reducido nuestro consumo de combustible en una quinta parte y a través de algunas técnicas de gestión diferentes con los cultivos, el uso de fertilizantes ha bajado en alrededor de un tercio».

Esto incluye varios cambios en la gestión de pasturas. Ahora operamos un régimen de pastoreo  rotacional similar a las granjas lecheras, donde trasladamos las vacas a una parcela con pastos más frescos y más jóvenes , que son más nutritivos y además fomenta un mejor crecimiento, tanto del ganado como de la propia pastura», cuenta Barron.

Además, la granja está aprovechando los beneficios de los cultivos leguminosos en los esquemas de rotación.  Del mismo modo, se está incluyendo una cantidad cada vez mayor de trébol en las pasturas, hasta en un 30 por ciento.

«Utilizamos mezclas de pastos diseñadas para las condiciones en el noreste e incluyen trébol blanco, que durará unos tres años y proporciona el equivalente a 150 kg/ha de nitrógeno. Además, el cultivo contiene más proteína para el ganado en crecimiento y tiene una mayor digestibilidad», dice.

El régimen de cría en la granja también ha cambiado, al igual que el número de vacas. Históricamente la granja contaba con 110 vacas, pero, con una mayor influencia de la genética Aberdeen Angus en lugar de Charolais, produciendo un menor peso de la vaca madura (650 kg) con menores necesidades nutricionales tanto de la vaca como del ternero. Con mayor producción de pasto por hectárea, la granja ha sido capaz de añadir 30 vacas adicionales. Sin embargo, Barron considera que la granja podría manejar 25 vacas o 250 ovejas adicionales en un futuro próximo. Las vacas también se alimentan de paja tratada con amoníaco mientras se alojan en invierno.

Con la vista puesta en reducir el impacto medioambiental de la granja, Barron dice que la rentabilidad de la explotación ha aumentado, con menos insumos necesarios, mientras que los productos son mayores en términos de cantidad y calidad.

 
 
 
 
 

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