El rol de las microalgas en la bioeconomía

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La bioeconomía como modelo de desarrollo industrial sostenible

El enfoque de la bioeconomía se ha instalado como una de la formas más eficaces para contrarrestar los efectos del calentamiento global, causante del cambio climático, y a la vez, contribuir al desarrollo de las naciones. Fundamentalmente, en aquellas donde la agricultura y sus encadenamientos productivos están más desarrollados.
 
 

La contribución de las microalgas a la bioeconomía es y será fundamental. La afirmación, surge de manifiesto en un reciente trabajo realizado por un grupo internacional de científicos liderados por Gabriel Acién, profesor Titular en el Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Almería, España.

En el trabajo de investigación, titulado ‘The role of microalgae in the bioeconomy’, Acién y su equipo han pretendido despertar el interés por este sector y animar a que empresas e instituciones apoyen las iniciativas en este campo, “por los beneficios que pueden aportar a la sociedad”.

El estudio ha sido publicado en New Biotechnology, de Elsevier, con el identificador digital https://doi.org/10.1016/j.nbt.2020.11.011, para su consulta íntegra. Junto a Acién, firman el estudio Alberto Reis, del Laboratorio Nacional de Energía y Geología de Lisboa, Portugal; René H. Wijffels, de la Universidad de Nord, Noruega, y de la Universidad de Wageningen, Holanda; la misma universidad a la que pertenece María Barbosa, más Vitor Verdelho, de la empresa portuguesa A4F Alga 4 Future; y Bernardo Llamas, de la Universidad Politécnica de Madrid.

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Estos investigadores han partido de la base comúnmente aceptada de que la bioeconomía es el nuevo paradigma para mejorar de modo notable la sostenibilidad de nuestra sociedad. En virtud de ello, han ido más allá para aseverar que las microalgas pueden hacer importantes aportaciones en este ámbito.

En concreto, por su elevada capacidad de producción y plasticidad metabólica, estos microorganismos pueden utilizarse para aplicaciones tan diversas como la producción de alimentos y nutracéuticos para mejorar la salud, por ejemplo, así como la producción de alimentos para ganado y acuicultura, o la fabricación de bioestimulantes y biopesticidas agrícolas que mejoren la producción de alimentos. Como ya ha destacado en otras investigaciones la Universidad de Almería, las microalgas igualmente se pueden emplear para el tratamiento de aguas residuales y gases de combustión.

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En este artículo se repasan las aplicaciones conocidas de las microalgas, los factores que están limitando el desarrollo de estos procesos y se incide en que, aunque son numerosas y se trata de un sector en continuo crecimiento, la utilidad de estos microorganismos es tan grande que aún no se ha aproximado a su potencial real.

De este modo, el artículo persigue poner en valor las aplicaciones planteadas hasta el momento, pero, sobre todo, busca analizar las posibles tendencias de desarrollo en el medio y largo plazo. Se trata, por tanto, de una mirada al frente desde el estado actual de producción de microalgas y los procesos basados en el empleo de este tipo de microrganismos. Finalmente, el documento discute en los planteamientos expuestos los principales desafíos a los que se enfrenta la biotecnología de microalgas para ampliar su contribución a la bioeconomía en el futuro.

 
 
 
 
 

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