Argentina tendrá la primera planta de pellets para producir energía a partir de residuos de olivos

 

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Los biocombustibles vienen ganando cada vez mayor protagonismo. No sólo a nivel mundial, sino también en Argentina —que ingresó en este mercado recién en la última década—, por ser una fuente de energía renovable y alternativa a otras de origen fósil como el gasoil, el gas propano, el gas natural y el carbón mineral.

Siguiendo esta tendencia, la empresa Valle de la Puerta está invirtiendo ochenta millones de pesos en el corazón del Valle de Famatina de La Rioja para construir la primera planta no convencional de pellets del país, a partir de residuos olivícolas. La compañía se encuentra avanzando en la puesta a punto de la fábrica para producir este biocombustible que calefaccionará hogares e industrias.

La producción comenzará en octubre y ha despertado interés tanto a nivel nacional como en el país vecino, Chile.

“La producción comenzará en octubre y permitirá aprovechar cinco millones de kilos de residuos que se generan luego de la poda de olivares”, anticipa Julian Clusellas, presidente y CEO del establecimiento Valle de la Puerta, que elabora más de mil cuatrocientas toneladas de aceite de oliva por año. La planta tendrá un 98% de maquinaria nacional.

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Los pellets que se fabricarán servirán como combustible natural con un alto poder calorífico, ideal para zonas sin acceso al gas natural por su bajo costo, que representa aproximadamente un 60 por ciento del valor del gas envasado al consumidor. Entre sus ventajas se destaca la sustentabilidad ambiental, ya que se obtiene de aserrín prensado de madera y otras biomasas, con lo que se evita la tala de árboles.

“La empresa se acercó al Laboratorio de Biocombustibles de INTI en Tucumán para solicitarnos asistencia técnica en la evaluación de los procesos, maquinarias, proveedores y para validar las calidades de los residuos olivícolas para su posterior selección”, detalla Martín Rearte, jefe del Departamento de Energías Renovables del Instituto. “Además, estamos analizando diferentes tipos de aditivos para lograr la mayor confiabilidad del producto y otorgar la Certificación de Biocombustibles”, agrega.

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Como estrategia para extenderse en el mercado local, Clusellas detalla que está trabajando junto al INTI con empresas metalmecánicas para fabricar estufas que utilicen pellets como insumo. “Además, estamos tejiendo alianzas tanto con autoridades nacionales como provinciales, para impulsar la utilización de este tipo de calefacción y sustituir los equipos a GLP (gas licuado del petróleo)”, suma. La empresa también se está preparando para exportar, principalmente a Chile, donde la quema de leña está restringida.

“Con la tecnología como aliada, el alcance de los biocombustibles en Argentina no tiene techo. Queremos ser un caso testigo para que otros fruticultores y olivicultores se animen a seguirnos”, concluye Clusellas.

 
 
 
 

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