Por su potencial productivo, la agricultura de las Américas tendrá papel central en la recuperación global post-pandemia

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Los países de las Américas hicieron un llamado a reforzar el papel central y estratégico de la agricultura y destacaron una visión convergente en su rol como proveedores de alimentos de calidad y servicios ecosistémicos, que resguardan los recursos hídricos y la biodiversidad y contribuyen al combate contra el cambio climático.

Ese fue uno de los consensos alcanzados en la III Reunión Hemisférica de Ministros/as y Secretarios/as de Agricultura de las Américas, organizada por el Ministerio de Desarrollo Agrario y Riego del Perú, con apoyo del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y la FAO, y cuyas deliberaciones fueron dominadas por el fuerte impacto en la seguridad alimentaria y nutricional que ha tenido la pandemia de Covid-19 en la región.

Los participantes, representantes de todos los países del continente, quienes destacaron el apoyo técnico del IICA, explicaron las acciones llevadas adelante en cada una de las naciones para sostener la producción de alimentos y las cadenas de abastecimiento ante la emergencia y subrayaron la resiliencia demostrada por los sistemas agroalimentarios de la región ante la dramática caída de la actividad económica generada por la pandemia.

El encuentro realizó un diagnóstico de la situación de los sistemas agroalimentarios, con énfasis en los pequeños productores. También se enviaron mensajes de preocupación y solidaridad ante la situación en San Vicente y las Granadinas, donde la reciente erupción de un volcán obligó a la evacuación de cerca del 20% de la población del país caribeño y afectó las regiones del país dedicadas a la actividad agropecuaria.

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El papel que han cumplido los sistemas agroalimentarios para el crecimiento económico de la región fue valorado por el ministro de Desarrollo Agrario y Riego del Perú, Federico Tenorio, anfitrión de la reunión, desarrollada de manera virtual. “El difícil contexto sanitario reafirmó su importancia para la superación de la pobreza, la generación de empleos y la recuperación de la economía en general”, sostuvo Tenorio.

«Es esencial que las diferentes visiones de los Estados sean captadas para la Cumbre de los Sistemas Alimentarios. Hay tres puntos fundamentales que deben considerarse para fortalecer la sustentabilidad de estos sistemas: inversiones en ciencia e innovación, la mejor manera de desarrollar prácticas sustentables; no podemos olvidar lo imperativo de la Agenda 2030, no dejar a nadie atrás, debemos erradicar el hambre en el mundo en la próxima década; y el comercio internacional basado en reglas justas y transparentes para garantizar la seguridad alimentaria y reducir la pobreza», dijo la ministra de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento de Brasil, Tereza Cristina.

“En Brasil ya producimos carne sin emisión de gases de efecto invernadero. Pero nuestros esfuerzos serán en vano si no logramos eliminar el hambre en el mundo en los próximos diez años”, agregó la ministra brasileña.

El Ministro de Agricultura de Colombia, Rodolfo Enrique Zea, indicó que “hemos impulsado estrategias para fortalecer el sector agropecuario durante la pandemia. Continuamos el financiamiento a la agricultura. Además, mantuvimos el sector abierto y toda su cadena de apoyo, para garantizar la seguridad alimentaria. Continuamos el proceso de promoción de exportaciones agropecuarias e incluso el 2020 fue el año de más exportaciones en la historia de Colombia”, señaló.

América Latina y el Caribe es la mayor exportadora neta de alimentos en el mundo, con alrededor del 14% del comercio mundial, con lo que tiene un enorme potencial para lidiar con éxito con el proceso de transformación de la agricultura que ya está en marcha y es irreversible.

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Los países que son grandes exportadores de productos agroalimentarios son los que mostraron una mayor resiliencia en la región donde la pandemia generó una situación crítica, ya que la caída del PIB y el aumento de la inseguridad alimentaria fueron mayores que en el resto del mundo, según datos revelados durante la reunión.

«La salida de esta pandemia va a ser entre todos y no de manera individual. La región está llamada a tener un rol fundamental en los diálogos sobre los sistemas alimentarios y todos sabemos que nuestra región no es la responsable del cambio climático. Estamos seguros de que debe haber un sistema de adaptación financiado por los deudores en el cambio climático», dijo Jorge Solmi, Secretario de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina.

El Director General del IICA, Manuel Otero, celebró que durante la reunión se hable de sistemas agroalimentarios. “La utilización del prefijo agro es clave porque con él se reconoce que sin producción agrícola no hay materias primas que luego se transformen en alimentos y, por lo tanto, sería una utopía lograr seguridad alimentaria”, afirmó Otero, al tiempo que renovó su apoyo al proceso de la Cumbres sobre Sistemas Agrolimentarios convocado por la ONU, resaltando que es necesario aumentar la representación de América Latina y el Caribe y de sus agricultores.

“Los sistemas agroalimentarios –agregó- ya están en un proceso de cambio irreversible, que deberá seguir evolucionando a través de una alianza sinérgica con el medio ambiente. Estamos ante una gran oportunidad de desarrollar sistemas más maduros, con respeto irrestricto por el ambiente y el énfasis puesto en la calidad nutricional”.

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Además, solicitó que “todos estemos hermanados con el pueblo de San Vicente y las Granadinas y también con el de Barbados, que están sufriendo el impacto de las cenizas volcánicas. El IICA compromete lo mejor de sus capacidades para paliar esta dramática situación”.

Víctor Villalobos, Secretario de Agricultura y Desarrollo Rural de México, en tanto, dijo que “fortalecer los sistemas alimentarios requiere esfuerzos globales que permitan la reactivación económica y más oportunidades para los pequeños productores. Se deben incorporar innovaciones apropiadas a las condiciones agroecológicas de los territorios. Y la cooperación es fundamental para mantener el acceso a los alimentos”.

En tanto, el ministro de Agricultura y Pesca de Jamaica, Floyd Green, indicó que “me gustaría que desde el Caribe impulsemos una plataforma logística para intercambiar más fácilmente nuestra producción agropecuaria, para proveer a la industria turística y fortalecer los encadenamientos. El IICA nos puede brindar apoyo técnico en ello».

En el encuentro, el Director General de FAO, Qu Dongyu, resaltó el papel de América Latina y el Caribe en la seguridad alimentaria mundial, al igual que el Representante Regional Julio Berdegué, y el ministro de Agricultura y Ganadería de Costa Rica, Renato Alvarado, quien afirmó que la pandemia demostró que la reactivación económica se logrará si los países hacen una integración interinstitucional. “Por ejemplo en Centroamérica, los ministros hemos encontrado coincidencias para impulsar la resiliencia del sector agropecuario basada en la protección del suelo, la gestión del recurso hídrico, las nuevas tecnologías y su transferencia y las buenas prácticas agrícolas, entre otras medidas”, indicó Alvarado.

«El sector agropecuario es prioridad en la República Dominicana. Más crédito, más acceso a mercados a pequeños agricultores, mejor uso de recursos naturales. Necesitamos más capacitación y asistencia técnica para construir mejor nuestros sistemas alimentarios», sostuvo, por su lado, el ministro de Agricultura de ese país, Limber Cruz.

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El IICA considera que son tres los puntos principales a tener en cuenta para encarar las transformaciones de los sistemas agroalimentarios, según señaló el Director de Cooperación Técnica del Instituto, Federico Villarreal. El primero es que los sistemas alimentarios no pueden pensarse sin los agricultores; el segundo, que las decisiones deben basarse en conocimiento científico y el tercero, que la agricultura es clave para enfrentar los graves problemas que tiene por delante la humanidad y, por lo tanto, es parte de la solución.

Villarreal también se refirió a la importancia de que la voz de los agricultores familiares de las Américas sea escuchada en la Cumbre de Sistemas Alimentarios, convocada para este año por las Naciones Unidas.

“La agricultura familiar –explicó- incluye a más de 60 millones de personas en el hemisferio y es una de las principales fuentes de empleo en los territorios rurales. Los sistemas agroalimentarios nacionales se construyen desde los territorios rurales. Los productores son los únicos que pueden contribuir a la demanda de más y mejores alimentos y deben estar representados”.

 
 
 
 
 

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