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El cambio climático obliga a las bodegas de Borgoña a replantearse los varietales

La cosecha de Borgoña de 2020 fue una de las más tempranas desde que se toman registros. Las temperaturas más altas que el promedio durante la temporada de crecimiento llevaron a que los agricultores deban tener que comenzar a recolectar el 12 de agosto, mucho antes de lo que se hacía décadas atrás.

Los expertos explican que se trata de la consolidación de una tendencia hacia temperaturas más cálidas y clima más seco en esta región mayoritariamente templada.

El cambio climático ha tenido un efecto dramático en las vides y los vinos de Borgoña. A medida que aumentan las temperaturas, los mejores lugares para viñedos se calientan demasiado. Las vides están sujetas a mayores riesgos de heladas primaverales, quemaduras solares y sequías más severas. Como consecuencia, los vinos resultantes característicos de esta región, definidos por su elegancia, sutileza y gracia están perdiendo sus cualidades año tras año.

“El cambio climático es un hecho”, dijo Laurent Audeguin, agrónomo y enólogo del Instituto Francés de la Viña y el Vino (IFV) . El especialista sostiene que las uvas utilizadas en la actualidad acumulan más azúcar y no es posible mantener el estilo de los vinos de Borgoña. “Para moderar su efecto sobre el estilo de los vinos de Borgoña, podemos buscar clones que acumulen menos azúcar y maduren más tarde. Hay 47 clones oficiales de Pinot Noir, pero en realidad, solo unos pocos son ampliamente utilizados. Podríamos plantar clones de Champagne o usar algunos que hasta ahora se han descuidado».

El productor líder de Borgoña, Louis Latour, se asoció para buscar una selección masiva o replantar con esquejes de vides existentes y viñedos viejos en lugar de material de vivero nuevo y joven, para identificar clones establecidos de Pinot Noir y Chardonnay que se adaptan mejor al entorno actual.

«Desde 2018, hemos estado replantando esos esquejes con énfasis en observarlos y seleccionar el que produce menos azúcar y más acidez», dice Christophe Deola, director de la finca de Louis Latour.

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Además de la selección clonal, Audeguin cree que los productores deberían buscar patrones alternativos que puedan retrasar la maduración. Señala portainjertos a base de Vitis riparia, algo con lo que Bouchard Père et Fils ha experimentado tanto en sus cepas de Pinot Noir como de Chardonnay.

“Después de cinco años de monitorear el crecimiento en portainjertos 333EM junto con varios análisis de laboratorio, decidimos utilizar portainjertos de riparia en algunas de nuestras parcelas a partir de 2021”, dice Walter Dausse, jefe de cultivo en Bouchard Père et Fils. «Y se están realizando otras pruebas con el portainjerto 1103 Paulsen».

Junto con los clones y portainjertos, los viticultores de Borgoña y la Junta del Vino de Borgoña (BIVB) están explorando medidas más extremas para moderar los efectos del clima cálido en sus vinos.

Se están considerando variedades de uva que maduran más tarde y acumulan menos alcohol, aprovechando un programa nacional lanzado en 2018 por el Instituto Nacional de Origen y Calidad de Francia (INAO) que permite a las regiones vitivinícolas explorar variedades que puedan hacer frente al clima cambiante. Savoie experimentó con siete uvas históricas de origen local, lo que resultó en la aprobación de seis nuevas variedades en Burdeos.

Según la BIVB, el próximo año se presentará al INAO una lista corta de variedades seleccionadas para experimentación. Deola está convencido de que la lista incluirá muchas uvas borgoñonas olvidadas como Aubin, Roublot, Sacy, Melon, César y Tressot, algunas de las cuales ya están plantadas en pequeños focos de la región.

“Creemos firmemente que muchas variedades antiguas abandonadas por su dificultad para alcanzar la madurez pueden recuperar el lugar que merecen en nuestro viñedo”, dice Deola. “Observando las pocas variedades antiguas que tenemos en nuestras parcelas más antiguas, vemos algunas cosas muy interesantes con maduración tardía, mayor acidez, etc.”.

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“Tenemos algo así como una docena de plantas para cada una, lo suficiente para monitorear su comportamiento y probar la madurez”, dijo. «Realmente estamos esperando la luz verde de INAO para realizar más experimentos con esas variedades en nuestras plantaciones más nuevas».

Si bien las uvas borgoñonas descuidadas o abandonadas probablemente desempeñarán un papel para ayudar a abordar el cambio climático, Audeguin cree que la región debería mirar más allá de sus fronteras a lugares como Jura, o incluso el Mediterráneo.

«Borgoña podría migrar al Cabernet Franc o al Syrah y algunos otros varietales que pueden resultar en vinos con un perfil similar al Pinot Noir, como Nebbiolo o Xinomavro», dijo Audeguin.

Sin embargo, los productores no están tan interesados ​​en el material de la vid extranjera.

“No creo en variedades del exterior”, dice Deola. “Al menos no en toda la vida. El terruño es una cuestión de datos físicos, pero también de historia, y el cambio a variedades del extranjero llevará mucho tiempo”.

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