El primer animal modificado genéticamente llega a la mesa

Lo más leído

Columna semanal

La bioeconomía como modelo de desarrollo industrial sostenible

El enfoque de la bioeconomía se ha instalado como una de la formas más eficaces para contrarrestar los efectos del calentamiento global, causante del cambio climático, y a la vez, contribuir al desarrollo de las naciones. Fundamentalmente, en aquellas donde la agricultura y sus encadenamientos productivos están más desarrollados.
 
 

La primer cosecha de salmón genéticamente modificado finalmente comenzó la semana pasada en una granja de Indiana, luego de que su primer cliente haya demorado la compra unas semanas por la pandemia.

El Salmón AquAdvantage desarrollado por la la compañía de AquaBounty Technologies Inc logró la aprobación de la FDA en 2015, convirtiéndose en el primer animal genéticamente modificado aprobado para consumo humano hasta que los reguladores federales aprobaron un cerdo genéticamente modificado para alimentos y productos médicos en diciembre.

En las próximas semanas, varias toneladas de salmón AquAdvantage, se dirigirán a restaurantes y servicios de comidas fuera de casa en el Medio Oeste y la Costa Este de EEUU, donde no se requiere etiquetado como producto genéticamente modificado, dijo su CEO Sylvia Wulf.

Hasta ahora, su único cliente es Samuels and Son Seafood, un distribuidor de productos del mar con sede en Filadelfia.

AquaBounty ha desarrollado y produce, una especie de salmón del Atlántico de crecimiento más rápido en una granja acuícola en Albany, Indiana. Los peces están genéticamente modificados para crecer dos veces más rápido y de forma más eficiente que el salmón criado en jaulas marinas, alcanzando un tamaño de mercado, de 8 a 12 libras (3,6 a 5,4 kilogramos) en 18 meses en lugar de 36.

Criado en sistemas de recirculación de acuicultura (RAS) en tierra donde se optimizan el ciclo de alimentación y el entorno de crecimiento, AquaBounty puede producir hasta un 70 por ciento más de salmón fresco al año en comparación con el salmón del Atlántico convencional cultivado en el mismo período en las mismas condiciones. El beneficio es una proteína fresca y saludable que se produce de manera más eficiente y alimenta a más personas, lo que es bueno para los consumidores y el planeta, dice la compañía.

Lectura sugerida

Según AquaBounty, su salmón es criado libre de antibióticos y de los contaminantes del océano. El control del entorno de cultivo evita la exposición a parásitos y patógenos que pueden provocar enfermedades. Los peces de AquaBounty nadan y se alimentan naturalmente bajo la atenta mirada de los miembros del equipo con experiencia y cuidadosamente entrenados.

Los planes de AquaBounty eran cosechar el pescado a fines de 2020. Wulf atribuyó las demoras a la reducción de la demanda por el cierre de restarurantes y la caída en el precio de mercado del salmón del Atlántico impulsado por la pandemia.

“El impacto de COVID nos hizo reconsiderar nuestra línea de tiempo inicial … nadie estaba buscando más salmón en ese entonces”, dijo. “Estamos muy entusiasmados ahora. Hemos alineado la cosecha con la recuperación de la economía y sabemos que la demanda seguirá aumentando”.

Aunque finalmente llegó a los platos de la cena, el pescado modificado genéticamente ha sido rechazado por los defensores del medio ambiente durante años.

La empresa internacional de servicios de alimentos Aramark anunció en enero su compromiso de no vender ese salmón, citando preocupaciones ambientales y posibles impactos en las comunidades indígenas que cosechan salmón salvaje.

El anuncio siguió a otros similares de otras importantes empresas de servicios alimentarios, Compass Group y Sodexo, y de muchos grandes minoristas de comestibles, empresas de productos del mar y restaurantes de EEUU. Costco, Kroger, Walmart y Whole Foods sostienen que no venden salmón genéticamente modificado o clonado y deberían estar etiquetarlos como tales.

Lectura sugerida

El boicot contra el salmón AquaBounty proviene en gran parte de activistas de la campaña Block Corporate Salmon, que tiene como objetivo proteger el salmón salvaje y preservar los derechos indígenas para practicar la pesca sostenible.

“El salmón modificado genéticamente es una gran amenaza para cualquier visión de un sistema alimentario saludable. Las personas necesitan formas de conectarse con los alimentos que comen, para saber de dónde vienen”, dijo Jon Russell, miembro de la campaña y organizador de justicia alimentaria de Northwest Atlantic Marine Alliance. “Estos peces son tan nuevos, y hay un grupo tan ruidoso de personas que se oponen a ellos. Esa es una gran señal de alerta para los consumidores».

Wulf dijo que está segura de que hay apetito por el pescado. “La mayor parte del salmón de este país es importado y, durante la pandemia, no pudimos llevar productos al mercado”, dijo Wulf. «Por lo tanto, tener una fuente de suministro nacional que no sea estacional como el salmón salvaje y que se produzca en un entorno de bioseguridad y altamente controlado es cada vez más importante para los consumidores».

AquaBounty comercializa el salmón como libre de enfermedades y antibióticos, y dice que su producto tiene una huella de carbono reducida y que no tiene el riesgo de contaminar los ecosistemas marinos como lo que conlleva el cultivo tradicional en jaulas marinas.

A pesar de su rápido crecimiento, el salmón genéticamente modificado requiere menos alimento que la mayoría de los salmones del Atlántico cultivados, dice la compañía. Las unidades de biofiltración mantienen limpia el agua de los muchos tanques de 70.000 galones (264.979 litros) de las instalaciones de Indiana, lo que reduce la probabilidad de que los peces se enfermen o necesiten antibióticos.

Lectura sugerida

En 2018, la agencia federal dio luz verde a la extensa instalación de AquaBounty en Indiana, que actualmente está produciendo aproximadamente 450 toneladas (408 toneladas métricas) de salmón a partir de huevos importados de Canadá, pero es capaz de producir más del doble de esa cantidad.

Pero en un mercado interno cambiante que valora cada vez más el origen, la salud y la sostenibilidad, y los mariscos silvestres sobre los cultivados, otros tienen una visión diferente del salmón, que algunos críticos han apodado «Frankenfish».

Parte del rechazo doméstico gira en torno a cómo se etiquetará el pescado modificado según las pautas de la FDA. Los pescadores de salmón, los piscicultores, los mayoristas y otras partes interesadas presionan para que establezcan prácticas de etiquetado claras para garantizar que los clientes sepan que están comprando un producto de ingeniería.

La ley de etiquetado del USDA ordena a las empresas que revelen los ingredientes genéticamente modificados en los alimentos mediante el uso de un código QR, una pantalla de texto en el paquete o un símbolo designado. El cumplimiento obligatorio de esa regulación entrarán en vigor en enero, pero las reglas no se aplican a los restaurantes ni a los servicios de comida.

Lectura sugerida

Wulf dijo que la compañía se compromete a utilizar etiquetas de «ingeniería genética» cuando su pescado se venda en las tiendas de comestibles en los próximos meses.

En noviembre, el juez de distrito estadounidense Vince Chhabria en San Francisco afirmó que la FDA tenía la autoridad para supervisar los animales y peces modificados genéticamente. Pero dictaminó que la agencia no había evaluado adecuadamente las consecuencias ambientales de un posible escape del salmón AquaBounty a la naturaleza.

La compañía argumentó que la fuga es poco probable, y dijo que los peces son monitoreados las 24 horas del día y contenidos en tanques con pantallas, rejillas, redes, bombas y desinfección química para evitar la fuga. Los salmones de la empresa también son hembras y estériles, lo que les impide aparearse.

“Nuestros peces están realmente diseñados para prosperar en el medio ambiente terrestre. Eso es parte de lo que los hace únicos”, dijo Wulf. «Y estamos orgullosos del hecho de que la ingeniería genética nos permite llevar al mercado más productos nutritivos y saludables de forma segura y sostenible».

 
 
 
 
 

Últimas Noticias

ADM y LG Chem con planes de convertir maíz en PLA y biopolímeros

El gigante estadounidense de los agronegocios y líder mundial en nutrición y biosoluciones, ADM anunció que se ha asociado con LG Chem, una de las mayores empresas químicas del planeta, para explorar la producción de ácido láctico en EEUU. para satisfacer la creciente demanda de una amplia variedad de productos de origen vegetal, incluidos los bioplásticos.