LEGO presentó el primer ladrillito producido con plástico reciclado

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La popular compañía danesa de bloquesitos de construcción para niños, LEGO, presentó un prototipo de ladrillo LEGO® elaborado a partir de plástico reciclado, en lo que representa su último paso hacía su objetivo de fabricar productos únicamente con materiales sostenibles.

El nuevo prototipo, que utiliza plástico PET procedente de botellas desechadas, es el primer ladrillo fabricado con material reciclado que cumple con los estrictos requisitos de calidad y seguridad de la empresa.

Desde hace tres años, la compañía viene trabajando con un equipo de más de 150 personas para encontrar soluciones sostenibles para los productos LEGO. Durante este tiempo, los científicos e ingenieros de materiales de Lego probaron más de 250 variaciones de materiales PET y cientos de otras formulaciones de plástico, incluyendo materiales de origen biológico. El resultado final, es un prototipo de ladrillito que cumple con varios de los requisitos de calidad, seguridad y desempeño, incluida la fuerza del encastre.

El vicepresidente de Responsabilidad Ambiental del Grupo LEGO, Tim Brooks, dijo que “Estamos muy entusiasmados con este avance. El mayor desafío en nuestro viaje hacia la sostenibilidad es repensar e innovar nuevos materiales que sean tan duraderos, resistentes y de alta calidad como nuestros ladrillos existentes, y que encajen con los elementos LEGO fabricados durante los últimos 60 años. Con este prototipo podemos mostrar el progreso que estamos logrando».

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El equipo continuará probando y desarrollando la formulación de PET por aproximadamente un año más, y si los resultados son los esperados, pasarían a la fase de producción piloto.

Brooks agregó que “Sabemos que los niños se preocupan por el medio ambiente y quieren que hagamos nuestros productos más sostenibles. Aunque pasará un tiempo antes de que puedan jugar con ladrillos hechos de plástico reciclado, queremos que los niños sepan que estamos trabajando en ello y que pueden acompañarnos en este viaje. La experimentación y el fracaso es una parte importante del aprendizaje y la innovación. Así como los niños construyen, deshacen y reconstruyen con ladrillos LEGO en casa, nosotros hacemos lo mismo en nuestro laboratorio».

El prototipo está fabricado a partir de PET reciclado procedente de proveedores en los Estados Unidos que utilizan procesos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) para garantizar la calidad. En promedio, una botella de plástico PET de un litro proporciona suficiente materia prima para diez ladrillos LEGO de 2 x 4.

La formulación del material pendiente de patente aumenta la durabilidad del PET para que sea lo suficientemente resistente para los ladrillos LEGO. El proceso innovador utiliza una tecnología de composición a medida para combinar el PET reciclado con aditivos reforzantes.

El prototipo de ladrillo reciclado es el último desarrollo para hacer que los productos del Grupo LEGO sean más sostenibles. En 2020, la compañía anunció que comenzará a eliminar el plástico de un solo uso de sus cajas. En 2018, comenzó a producir elementos a partir de biopolietileno (bio-PE), elaborado a partir de caña de azúcar de origen sostenible.

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Muchos juegos de LEGO contienen elementos hechos de bio-PE que es perfecto para hacer piezas más pequeñas y suaves como árboles, ramas, hojas y accesorios para minifiguras. Por ahora el Bio-PE no es adecuado para fabricar elementos más duros y resistentes, como los icónicos ladrillos LEGO.

Brooks destacó que en LEGO “Estamos comprometidos a desempeñar nuestro papel en la construcción de un futuro sostenible para generaciones de niños. Queremos que nuestros productos tengan un impacto positivo en el planeta, no solo con el juego que inspiran, sino también con los materiales que utilizamos. Todavía tenemos un largo camino por recorrer en nuestro viaje, pero estamos satisfechos con el progreso que estamos logrando».

El enfoque del Grupo LEGO en la innovación de materiales sostenibles es solo una de las diversas iniciativas que tiene la empresa para lograr un impacto positivo. LEGO Group anunció el año pasado que invertirá hasta 400 millones de dólares durante tres años para acelerar sus ambiciones de sostenibilidad. 

 
 
 
 
 

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