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Investigador de Cambridge afirma que el cáñamo es el doble de eficaz que los árboles para convertir carbono atmosférico en biomasa

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El cáñamo tiene la capacidad de secuestrar carbono de la atmósfera con el doble de eficacia que los bosques y, al mismo tiempo, proporcionar biomateriales negativos en carbono para arquitectos y diseñadores, según Darshil Shah, un investigador de la Universidad de Cambridge.

«Numerosos estudios estiman que el cáñamo es uno de los mejores convertidores de CO2 a biomasa», dijo Shah, investigador principal del Centro de Innovación de Materiales Naturales de Cambridge, al medio de diseño y arquitectura Deezen. «Es incluso más eficaz que los árboles», agregó. «El cáñamo industrial absorbe entre 8 y 15 toneladas de CO2 por hectárea de cultivo. En comparación, los bosques normalmente capturan de 2 a 6 toneladas de CO2 por hectárea por año, dependiendo del número de años de crecimiento, la región climática, el tipo de árboles, etc.», explicó el científico.

Los bioplásticos y materiales de construcción carbono negativo fabricados a partir de la planta se pueden usar para «reemplazar los compuestos de fibra de vidrio, el aluminio y otros materiales en una gran variedad de aplicaciones», agregó.

El Centro para la Innovación de Materiales Naturales, que forma parte del Departamento de Arquitectura de la Universidad de Cambridge, realiza investigaciones sobre biomateriales con el fin de «transformar la forma en que construimos para lograr cero emisiones de carbono». El trabajo de Shah abarca la madera para aplicaciones de ingeniería, el bambú y los compuestos de fibra natural, así como el cáñamo, que describió como «un cultivo de usos múltiples que ofrece materiales y recursos en múltiples formas».

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El cáñamo, o cáñamo industrial, es una variedad de la planta Cannabis sativa pero contiene niveles muy bajos del compuesto psicoactivo tetrahidrocannabinol (THC) en comparación con la marihuana, que es otra variedad de Cannabis sativa. La planta de rápido crecimiento se ha cultivado durante miles de años por sus fibras, que tradicionalmente se utilizaban para cuerdas, textiles y papel.

Hoy en día se utiliza cada vez más para fabricar bioplásticos, materiales de construcción y biocombustibles, así como productos que contienen cannabidiol (CBD), un ingrediente activo que se promociona por sus supuestos beneficios para la salud.

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Las fibras fuertes y rígidas que se encuentran en la parte exterior del tallo se pueden usar para producir productos bioplásticos que incluyen autopartes e incluso palas de turbinas eólicas y paneles de revestimiento, dijo Shah. «Los paneles de revestimiento de bioplástico de cáñamo son una alternativa adecuada a los paneles de aluminio, al bitúmen y al acero galvanizado, ya que se requiere entre 15 y 60 por ciento menos de energía para su producción».

Shah señaló que, a diferencia de la agricultura convencional del Reino Unido, que emite grandes cantidades de carbono, las granjas de cáñamo hacen lo contrario. «La tierra agrícola en el Reino Unido, en promedio, emite alrededor de 3 toneladas de CO2 por hectárea por año», dijo. «El cáñamo ofrece un alcance increíble para hacer crecer un futuro mejor». Además, el cáñamo produce más fibras utilizables por hectárea que la silvicultura, destacó. «Podemos producir bioplásticos que pueden reemplazar a los compuestos de fibra de vidrio».

Shah colaboró ​​recientemente con el cineasta Steve Barron, quien sembró cáñamo en la Granja Margent de 20 hectáreas ubicada en Cambridgeshire y utilizó la cosecha para construir su propia casa.

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La granja cultiva cáñamo industrial de forma orgánica, lo que reduce aún más las emisiones en comparación con la agricultura convencional, donde entre el 30 y el 40 por ciento de las emisiones provienen de fertilizantes y pesticidas, agregó el científico.

Shah está trabajando con la granja para desarrollar nuevos materiales negativos en carbono que podrían utilizarse en la fabricación de bienes y en la construcción. «Con las fibras de cáñamo de Margent Farm, y utilizando resinas 100% biológicas, podemos producir bioplásticos que pueden reemplazar los compuestos de fibra de vidrio, al aluminio y a otros materiales en una variedad de aplicaciones», destacó.

«Podemos utilizar la riqueza del conocimiento de la ciencia textil que los seres humanos han acumulado durante miles de años para producir una gama de compuestos de fibras textiles con propiedades adecuadas para productos no estructurales».

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