Jefe de Scuderia Ferrari de F1: ‘Cambiar a combustibles sostenibles es un asunto importante’

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La bioeconomía como modelo de desarrollo industrial sostenible

El enfoque de la bioeconomía se ha instalado como una de la formas más eficaces para contrarrestar los efectos del calentamiento global, causante del cambio climático, y a la vez, contribuir al desarrollo de las naciones. Fundamentalmente, en aquellas donde la agricultura y sus encadenamientos productivos están más desarrollados.
 
 

Mientras Max Verstappen y Red Bull amenazan con poner fin al reinado de varios años de Lewis Hamilton y Merdes Benz en la Fórmula 1, es un hecho que los biocombustibles dejarán atrás 70 años de historia en la máxima categoría del automovilismo. Y quién ha sido a respaldar esta transición es nada menos Mattia Binotto, director deportivo de Ferrari, la escudería más ganadora de la categoría.

La categoría tiene la ambición de ser carbono neutral para 2030 y los biocombustibles forman parte esencial de este objetivo. Tendrán su aparición a partir de la próxima temporada (Estaba programada para esta temporada pero se postergó por la pandemia) con la introducción de E10, una mezcla de 10% de bioetanol y 90% gasolina de competición, que podría incrementarse en las siguientes temporadas hasta luego dar paso a combustibles 100% biológicos a partir de 2025, cuando se introduzcan los nuevos motores.

En una entrevista con el medio especializado en automovilismo deportivo Motorsport, Binotto dijo que los biocombustibles son «Un asunto importante. Es esencial para que la hoja de ruta de la Fórmula 1 sea sostenible».

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El jefe de la Scuderia Ferrari destacó que los biocombustibles tienen un rol muy importante en la descarbonización del transporte. «La F1 siempre ha sido una plataforma de innovación, no sólo por el rendimiento, la fiabilidad y la tecnología, sino que puede ser haber una innovación en sostenibilidad. La energía eléctrica no es la única solución. Creemos que hay otras, como la hibridación con combustibles totalmente sostenibles».

Binotto no es la primer persona del ambiente de la F1 que se refiere a los biocombustibles. Anteriormente Sebastian Vettel,  cuatro veces campeón de la categoría, fue crítico del volumen de la mezcla de tan solo 10%.

A partir de 2025, la Fórmula 1 tendrá nuevos impulsores que traerán nuevos desafíos a las escuderías. Sobre este punto reflexionó Binotto: «»En cuanto al diseño del motor, será un cambio bastante significativo en términos de conocimientos técnicos. Creo que habrá mucho que aprender sobre los combustibles de nueva generación, combustibles que no se conocen bien hoy en día en el entorno del automovilismo. Vamos a introducir el combustible E10, el 10% de etanol en 2022. Pero lo que obtendremos en los próximos cinco años es ciertamente muy diferente a ese primer paso de un 10% de etanol. Es divertido, porque tienes el reto ahí, con su curva de aprendizaje, pero así es la innovación. El reto es obtener el máximo rendimiento de un producto totalmente sostenible. La dificultad será intentar ser el mejor, porque es un entorno competitivo y la competencia se basa en las ventajas relativas».

¿Qué cambios notarán los aficionados en 2025?

«Creo que no será visible desde fuera», dijo Binotto en la entrevista a Motorsport. «Al pasar del V8 al V6 híbrido, el sonido cambió en su momento. Pero si nos fijamos en la forma de los coches, no creo que para los aficionados hayan cambiado mucho. Y si tenemos en cuenta la unidad de potencia que tenemos hoy, híbrida, de una muy alta eficiencia térmica… No creo que los aficionados sean plenamente conscientes de ello, y creo que nos corresponderá de nuevo explicar y destacar los logros con los combustibles sostenibles».

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«Así que, en términos de evolución, creo que para los técnicos, los equipos y los fabricantes de unidades de potencia, será un gran cambio y un gran desafío. Pero no creo que sea tan visible para los aficionados».

«En los últimos años se han logrado avances increíbles en las tecnologías de las baterías», dice Kapitany. «Pero los combustibles líquidos tienen una mayor densidad energética, lo que nos da una gran oportunidad de producir un alto rendimiento. Esa es una de las razones por las que es importante para nosotros trabajar junto a Ferrari».

«Para llegar a un combustible sostenible, hay diferentes formas. Y la Fórmula 1 es el banco de pruebas adecuado para este tipo de actividades. Ya estamos produciendo etanol de segunda generación en cantidad comercial. No se produce a partir de la parte comestible de la caña de azúcar, sino de los restos agrícolas. También tenemos una solución patentada llamada Tecnología IH2, que produce combustibles de calidad a partir de residuos agrícolas o domésticos. Y no somos ajenos a los e-fuels, los combustibles sintéticos, los componentes sintéticos, y también al poder de los líquidos».

Los combustibles sintéticos no proceden de fuentes fósiles, sino de procesos químicos a partir de la mezcla de hidrógeno y CO2, o con etanol obtenido de residuos agrícolas y vegetales.

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«Los combustibles sostenibles representan otra alternativa. Son muy buenos, están llegando y formarán parte de la agenda. Pero también tenemos que asegurarnos de ofrecer diferentes soluciones, un mosaico de elecciones para nuestros clientes, y esa es la razón por la que estamos tan interesados en trabajar en este mundo.»

Próximos pasos

«Los próximos pasos en términos de hojas de ruta», dice Binotto, «son trabajar muy estrechamente con la FIA, la F1, los otros equipos y los proveedores (junto con Shell en nuestro caso) para asegurarnos de que estamos diseñando las especificaciones y regulaciones adecuadas para un combustible totalmente sostenible para 2025. Estamos trabajando muy duro en ese punto porque entendemos la urgencia de ello, y entendemos también lo importante que es para el futuro del automovilismo».

 

 
 
 
 
 

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