Cargill avanza en la química verde con nuevas inversiones en la oleoquímica

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El gigante global de la agroindustria Cargill acordó la compra del negocio de epóxidos de Arkema, una empresa de productos químicos especializados y materiales avanzados que tiene su sede en Colombes, cerca de París, Francia.

La operación, cuyas cifras no fueron reveladas, incluye una instalación ubicada en Blooming Prairie, Minnesota que convierte los aceites vegetales en epóxidos, un compuesto base para la elaboración de plásticos, autopartes y otros productos de la química verde.

Cargill dijo que la inversión le permitirá posicionarse a la vanguardia de la provisión de soluciones industriales de base biológicas para los mercados de plásticos, automoción y otras industrias.

Según la compañía, la nueva planta de aceites expoxidados le dará capacidades de producción de principio a fin en plastificantes y polioles de base biológica y permitirá a la empresa servir mejor a sus clientes industriales con alternativas derivadas de la naturaleza a los aditivos tradicionales a base de petróleo.

Aceites epoxidados

El proceso de fabricación de epóxido de la instalación combina aceite de soja y otros aceites vegetales con peróxido de hidrógeno, lo que resulta en la oxidación del aceite vegetal. Estos aceites especiales, o epóxidos, son componentes clave para la cartera existente de polioles y plastificantes de base biológica de Cargill. 

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Con esta adquisición, Cargill obtendrá el control total de su proceso de producción, transformando su aceite de soja en epóxidos y, en última instancia, creando los plastificantes y polioles de base biológica que se utilizan para fabricar una amplia gama de productos que respaldan las comodidades de la vida cotidiana, como como revestimientos para cortinas de ducha, azulejos, alfombras y muebles.

Al combinar las capacidades de fabricación de Arkema con la experiencia bioindustrial de Cargill, la compañía espera respaldar aún más a sus clientes de plásticos, automotriz, médicos, muebles, pisos y productos químicos especiales con una cartera más amplia de soluciones de base biológica para aplicaciones como modificadores de polímeros y lubricantes, agentes coalescentes para pintura y espuma para muebles.

“Los clientes industriales buscan cada vez más soluciones fabricadas sin productos petroquímicos, especialmente en aplicaciones de consumo donde las preocupaciones potenciales sobre la toxicidad y la sostenibilidad continúan creciendo”, dijo Kurtis Miller, director gerente de negocios bioindustriales de Cargill, Kurtis Miller.

«Agregar esta capacidad nos permitirá innovar en toda la cadena de valor de poliol, transformando nuestro aceite vegetal en compuestos altamente funcionales que brindan beneficios como flexibilidad, durabilidad y estabilidad térmica a una amplia gama de productos industriales».

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Cargill dijo que ofrecerá a los aproximadamente 45 empleados afectados de Arkema puestos dentro del negocio bioindustrial de Cargill, que además de plastificantes y polímeros de base biológica, también desarrolla soluciones derivadas de la naturaleza para la construcción, generación de energía, productos químicos de rendimiento y aglutinantes y adhesivos.

La adquisición se basa en otros movimientos recientes de Cargill para expandir su presencia en el espacio bioindustrial, incluidas sus asociaciones recientes para construir una instalación de biobutanodiol, la adquisición del proveedor de ingredientes de belleza especializados, International Floratechnologies y, junto con su socio de empresa conjunta, PTT Global Chemical, desarrolló un nuevo campo de una instalación integrada de NatureWorks en Tailandia.

 
 
 
 
 

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