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martes, septiembre 27, 2022
 

Con tecnología satelital, científicos descubrieron una importante fuga de metano en el Golfo de México

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Un equipo de científicos han utilizado por primera vez datos satelitales para detectar una importante fuga en alta mar de metano, un potente gas de efecto invernadero, según una investigación revisada por pares.

Los hallazgos agregan una herramienta crucial a un arsenal espacial en expansión para identificar columnas de metano previamente invisibles de la industria del petróleo y el gas.

Las operaciones de combustibles fósiles emitieron a nivel mundial alrededor de 120 millones de toneladas del gas que calienta el planeta en 2020, casi un tercio de todas las emisiones de metano de la actividad humana, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

El nuevo estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology Letters identificó una columna de una plataforma de producción de petróleo y gas en el Golfo de México que arrojó unas 40.000 toneladas de metano durante un período de 17 días en diciembre.

La plataforma, cerca de Campeche, en el sur de México, se encuentra en uno de los campos petroleros más grandes del país.

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«Nuestros resultados demuestran cómo los satélites pueden detectar columnas de metano de las plataformas petroleras en alta mar», dijo en un comunicado el autor principal Luis Guanter, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia.

Esta tecnología «Abre la puerta al monitoreo sistemático de las emisiones industriales de plataformas marinas individuales».

Los métodos basados ​​en satélites para detectar fugas de metano sobre la tierra se han desarrollado rápidamente en los últimos años, poniendo un incómodo foco de atención en los reguladores y la industria. Pero faltaban técnicas equivalentes para las fugas de las operaciones de petróleo y gas en alta mar, que representan alrededor del 30 por ciento de la producción mundial.

Enorme potencial a corto plazo

Hasta ahora, la capacidad del agua del océano para absorber la radiación infrarroja de onda corta ha limitado la cantidad de luz reflejada que llega a los sensores espaciales. Guanter y sus colegas superaron este problema con un nuevo método para medir la radiación solar que rebota en la superficie del agua, llamado modo de observación Sun-glint.

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El metano es responsable de aproximadamente el 30 por ciento del aumento global de las temperaturas hasta la fecha. Si bien es mucho menos abundante en la atmósfera que el CO2, es unas 28 veces más potente como gas de efecto invernadero en una escala de tiempo de un siglo. En un período de 20 años, es 80 veces más potente. El metano permanece en la atmósfera solo una década, en comparación con los cientos o miles de años del CO2.

Esto significa que una fuerte reducción de las emisiones podría reducir varias décimas de grado Celsius del calentamiento global proyectado para mediados de siglo, lo que ayudaría a mantener vivo el objetivo del Acuerdo de París de limitar el aumento de la temperatura promedio de la Tierra a 1,5 °C, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). ).

El año pasado se registró un salto récord en la concentración atmosférica de metano, informaron científicos del gobierno de EEUU. en abril.

 
 
 
 
 
 
 

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