sábado, febrero 24, 2024
 

Nueva York es el sexto estado que legaliza el compostaje humano

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Nueva York se ha convertido en el sexto estado de los EEUU. en legalizar la reducción orgánica natural, también conocida como compostaje humano, a pesar de que los críticos desaprueban el método de entierro y dicen que «los cuerpos humanos no son desechos domésticos», luego de que la recientemente reelecta gobernadora Kathy Hochul, demócrata, firmara la legislación el último día del año 2022.

El estado de Washington se convirtió en el primer estado en legalizar el compostaje humano en 2019, seguido de Colorado y Oregón en 2021 y Vermont y California en 2022.

«Me comprometo a convertir mi cuerpo en abono y mi familia lo sabe», dijo Howard Fischer, un inversionista ubicado en la ciudad de Nueva York. «Pero me encantaría que sucediera en Nueva York, donde vivo, en lugar de viajar por todo el país».

Para el hombre de 63 años, este método alternativo y ecológico de entierro se alinea con su visión filosófica de la vida: vivir de una manera ambientalmente consciente.

El proceso consiste en lo siguiente: el cuerpo del difunto se coloca en un recipiente reutilizable junto con material vegetal como astillas de madera, alfalfa y paja. La mezcla orgánica crea el hábitat perfecto para que los microbios naturales hagan su trabajo, descomponiendo el cuerpo de manera rápida y eficiente en aproximadamente un mes.

El resultado final es un metro cúbico colmado de enmienda del suelo rica en nutrientes que se puede utilizar para plantar árboles o enriquecer tierras de conservación, bosques o jardines.

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Para áreas urbanas como la ciudad de Nueva York, donde la tierra es limitada, puede verse como una alternativa de entierro bastante atractiva.

«Es reconfortante pensar en mi cuerpo sirviendo a la naturaleza, las flores y los árboles en lugar de estar en una caja a seis pies (2 metros) bajo tierra o quemado», dijo Bernard O’Brien, de 65 años, que vive en Brooklyn Heights y trabaja en la ciudad de Nueva York. «Me criaron como cristiano y… si mi cuerpo se distribuye de nuevo a la naturaleza, me da imágenes de mis seres queridos disfrutando de las flores y los árboles para siempre». El hombre sueña con que sus restos compostados se esparzan sobre una reserva natural en Indiana, donde nació.

Y al igual que O’Brien, unas 200 personas pidieron sus restos para pasar por el proceso hasta la fecha, con otras 1.200 actualmente en lista de espera.

Michelle Menter, gerente de Greensprings Natural Cemetery Preserve, un cementerio en el centro de Nueva York, dijo que la instalación «consideraría seriamente» el método alternativo. «Definitivamente está más en línea con lo que hacemos», agregó.

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El cementerio de reserva natural de 130 acres (52 hectáreas), ubicado entre bosques protegidos, ofrece entierros naturales y verdes, que es cuando un cuerpo puede colocarse en un contenedor biodegradable y en una tumba para que pueda descomponerse por completo. «Todo lo que podamos hacer para alejar a la gente de los revestimientos de hormigón, los ataúdes lujosos y el embalsamamiento, debemos hacerlo y apoyarlo», dijo.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con la idea.

La Conferencia Católica del Estado de Nueva York, un grupo que representa a los obispos en el estado, se ha opuesto durante mucho tiempo al proyecto de ley y calificó el método de entierro como «inapropiado».

“Un proceso que es perfectamente apropiado para devolver los recortes de vegetales a la tierra no es necesariamente apropiado para los cuerpos humanos”, dijo Dennis Poust, director ejecutivo de la organización, en un comunicado. «Los cuerpos humanos no son desechos domésticos y no creemos que el proceso cumpla con el estándar de tratamiento reverente de nuestros restos terrenales», dijo.

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Katrina Spade, fundadora de Recompose, una funeraria ecológica de servicio completo en Seattle que ofrece compostaje humano, dijo que ofrece una alternativa para las personas que desean alinear la disposición de sus restos con la forma en que vivieron sus vidas.

Dijo que «se siente como un movimiento» entre los ambientalistas.

«La cremación usa combustibles fósiles y el entierro usa mucho terreno y tiene una elevada huella de carbono», dijo Spade. «Para muchas personas, convertirse en tierra que se puede convertir para crecer en un jardín o un árbol es bastante impactante».

Cuatro estados más, Delaware, Illinois, Massachusetts y Minnesota, también buscan legalizar el compostaje humano. Los proyectos de ley que apoyaban el proceso fracasaron en Hawái y Maine.

 
 
 

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