sábado, junio 15, 2024
 

El plan de Irlanda para abastecer con biometano el 10% de la demanda de gas natural

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Mientras los agricultores irlandeses esperan la publicación de la Estrategia Nacional de Biometano del gobierno, Irlanda se está poniendo al día con otros países en lo que respecta al despliegue a gran escala de la tecnología de digestión anaeróbica (DA).

Bajo el Plan de Acción Climática, se ha establecido como objetivo expandir la producción de biometano agrícola a 5.7 TWh/anuales para el año 2030, lo que representa aproximadamente el 10% de la demanda total de gas natural en Irlanda.

Este ambicioso plan requerirá la construcción de alrededor de 150 a 200 plantas de DA en todo el país, un aumento significativo en comparación con las 15 instalaciones actualmente en operación.

Si se logra alcanzar esta meta, se conseguirían ahorros de emisiones equivalentes a casi dos millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) al año.

La producción de biometano autóctono se percibe como un elemento clave para reducir las emisiones del sector agrícola.

Digestión anaeróbica

La digestión anaeróbica (DA) tiene lugar cuando los materiales orgánicos se descomponen o se desintegran por bacterias y enzimas en ausencia de oxígeno. Cuando esto ocurre en un entorno controlado, como tanques herméticos, lagunas cubiertas o estanques cubiertos, se conoce como una planta de biogás o planta de DA.

La materia orgánica se libera como biogás; una mezcla de gas metano (50-75%), dióxido de carbono (25-45%), pequeñas cantidades de agua y otros gases (2-7%). Los digestores anaeróbicos pueden utilizar diversos materiales como estiércol de cerdo o ganado, residuos de alimentos, cultivos energéticos (ensilaje de hierba, ensilaje de maíz, grano), residuos sólidos municipales y residuos sólidos orgánicos de la industria.

El biogás producido puede «mejorarse» a biometano e inyectarse en la red de gas o utilizarse como combustible para vehículos.

En Europa, donde la tecnología de DA se ha utilizado desde la década de 1970, el gas se utiliza normalmente en el lugar para generar calor y electricidad en una unidad combinada de calor y energía (CHP).

Tecnología renovable

A pesar de que Irlanda ha desarrollado otras tecnologías renovables como la eólica, solar y biomasa convencional, aún no se ha introducido un mecanismo de apoyo para hacer realidad la digestión anaeróbica en este país.

«Para que cualquier tecnología renovable evolucione o emerja, necesita algún nivel de apoyo para despegar, y esto sería evidente en toda Europa», señaló al medio local Agriland Barry Caslin, especialista en energía y desarrollo rural de Teagasc, una organización público-privada de la República de Irlanda responsable de los servicios de investigación y desarrollo, formación y asesoramiento en el sector agroalimentario.

«No es para los débiles de corazón involucrarse en el proceso de DA, puede ser bastante costoso seguir toda la ruta de planificación, hay diferentes interpretaciones en diferentes autoridades locales. También puede haber mucha oposición local con la que debes lidiar en algunas áreas. Así que poner en marcha un proyecto lleva un proceso largo», agregó.

Oportunidades y desafíos

Junto con ayudar en la transición lejos de los combustibles fósiles y promover una economía circular, la tecnología de DA ofrece oportunidades para los agricultores irlandeses.

Los ingresos generados por la venta de biomasa, principalmente ensilaje de forrajes, a una planta de biogás de DA proporcionarán flujos de ingresos adicionales para las familias agrícolas en Irlanda rural y ofrecerán una alternativa de uso de la tierra.

Teagasc estima que se necesitará una superficie total de 120.000 hectáreas, menos del 3% de la tierra disponible, para producir el ensilaje que alimentará las plantas de biometano de AD.

«Tenemos más de 80.000 criadores de carne de vacuno y ovinos en este país que obtienen un margen bruto muy bajo por hectárea y que considerarían esta zona como un área potencial para darles una oportunidad de diversificación», dijo Caslin.

Teniendo en cuenta los desafíos, como la financiación y la posible oposición local, Caslin estimó que las 200 plantas de DA podrían costar alrededor de 10 mil millones de euros.

«Para que las personas inviertan en DA como tecnología, necesitan ver que hay políticas en torno a toda esta área, y necesitan ver que hay un compromiso gubernamental en esta área», señaló.

Caslin enfatizó que muchos inversores están a la espera de los detalles de la Estrategia Nacional de Biometano, que se espera sea publicada «pronto» después de haberse trabajado en ella durante los últimos años. Destacó que el documento es una estrategia y no un programa de apoyo para el sector de DA.

“Como nación debemos analizar cuál es el mejor uso de nuestra tierra. ¿Deberíamos utilizarlo todo para la producción de alimentos o deberíamos también protegernos de nuestras necesidades energéticas en el futuro, lo que nos hace más atractivos también en términos de inversión extranjera directa?, reflexionó Caslin.

 
 
 

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