miércoles, julio 17, 2024
 

Récord de 53MM de Euros para avanzar en tecnología de alimentos de hongos fermentados

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En momentos donde muchas startups de proteínas alternativas luchan por mantenerse a flote, la biotecnológica alemana Infinite Roots (anteriormente Mushlabs) se ha asegurado 53 millones de euros (U$S 58 millones) en una ronda de financiamiento Serie B. Esta cifra representa la mayor inversión en tecnologías de hongos en Europa hasta la fecha, confirmando el creciente interés de los hongos en el sistema alimentario global.

Desarrollo de Tecnología Pionera en Micelio

Los fondos le servirán para fortalecer su posición como líder en el desarrollo de nutrición basada en hongos. Sus tecnologías patentadas permiten la creación de productos alimenticios diversos y versátiles basados en la fermentación de hongos comestibles.

Inversores Estratégicos y Respaldo Financiero

La ronda de financiamiento Serie B, liderada por Dr. Hans Riegel Holding (HRH) y respaldada por el Fondo EIC de la Comisión Europea, reunió a gigantes de la industria como REWE Group y Betagro. La participación de inversores experimentados, como Clay Capital, FoodLabs, Redalpine, Simon Capital y Happiness Capital, destaca la confianza en el potencial de Infinite Roots.

«Esta inversión es un testimonio de la tecnología y experiencia de Infinite Roots, y representa una gran victoria para la innovación en la industria alimentaria», afirmó la empresa fundada en 2018, que ha recaudado hasta la fecha $73 millones.

Crecimiento Comercial y Transformación Global

Con este financiamiento, Infinite Roots se embarca en una nueva fase de crecimiento, planificando la expansión de sus capacidades de producción y la inversión en lanzamientos a nivel mundial. Su visión a largo plazo es desempeñar un papel fundamental en la transformación del sistema alimentario global mediante las diversas aplicaciones del micelio.

Enfoque Sostenible y Colaboraciones Estratégicas

A diferencia de otras startups que construyen infraestructuras internas, Infinite Roots no tiene planes inmediatos de construir nuevas instalaciones. El fundador, Dr. Mazen Rizk, destaca la utilización de infraestructura existente y el desarrollo de tecnologías para aprovechar subproductos sostenibles de la agroindustria.

La asociación estratégica con Bitburger Brewery Group demuestra la visión de Infinite Roots al reutilizar infraestructuras existentes y trabajar hacia el uso eficiente de recursos. La tecnología de fermentación de biomasa se centra en cepas de setas comestibles, simplificando el camino regulatorio y facilitando la comprensión del consumidor.

«No poseemos instalaciones de producción debido al alto gasto de capital que conlleva. En este mercado, la inversión en gastos de capital prácticamente se ha reducido a cero, por lo que nuestra visión es que al utilizar la infraestructura existente podemos mantenernos con bajos activos y centrarnos en generar ingresos. También hemos estado desarrollando la tecnología para utilizar subproductos más económicos y sostenibles de la agroindustria como materias primas, como los granos gastados de cervecerías».

Infinite Roots trabaja actualmente con fabricantes contratados para cultivar sus micelios a escala piloto e industrial y tendrá cantidades comerciales de productos disponibles este año mientras se prepara para su lanzamiento. «Estamos trabajando para reutilizar la infraestructura de su cervecería para nuestro proceso», dijo Rizk. «Hay algunos desafíos aquí y allá, pero hemos tenido un progreso increíble y vemos muchas oportunidades enormes en ese espacio, por lo que esa capacidad probablemente estará en línea en los próximos 12-18 meses para cantidades comerciales».

Perspectivas Futuras y Regulación

La tecnología de Infinite Roots utiliza solo cepas de setas comestibles en su proceso de fermentación de biomasa, lo que facilita considerablemente el camino regulatorio y el proceso de educación del consumidor, según Rizk. «No estamos utilizando moho, como el Fusarium venenatum, y creo que eso es más fácil para que los consumidores lo entiendan. Básicamente, estamos utilizando las raíces de las setas que pueden encontrar en el supermercado. «También confiamos en gran medida en los sabores que aportan las cepas de setas, en lugar de tener que enmascarar sabores, por lo que podemos crear alternativas de carne mínimamente procesadas con una etiqueta muy limpia».

La empresa aún está en conversaciones con los reguladores de la UE en este sentido, pero argumenta que el uso de micelios de variedades de setas comestibles también significa que no está produciendo un alimento novedoso y, por lo tanto, no está sujeta a los onerosos requisitos del Reglamento de Alimentos Novedosos de la UE.

 
 
 

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