miércoles, febrero 28, 2024
 

Una cuestión de etiquetas

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Tras la autorización del gobierno de los EE.UU. para la producción de carne de pollo cultivada en laboratorio, legisladores de estados agrícolas presentaron proyectos de ley complementarios en la Cámara de Representantes y el Senado exigiendo que las proteínas alternativas, como los alimentos a base de plantas, lleven las palabras «imitación» o «cultivado en laboratorio» en sus etiquetas. Los patrocinadores afirman que quieren evitar confusiones en el supermercado entre la «verdadera carne criada en granjas» y sus competidores.

Según el Good Food Institute, un grupo de expertos que «trabajan para acelerar la innovación en proteínas alternativas», las carnes a base de plantas representaron el 2.5% de las ventas de carne envasada en 2022. Actualmente, solo hay una pequeña cantidad de pollo cultivado en el mercado estadounidense. Upside Foods anunció en septiembre pasado la construcción de una planta a escala comercial para producir productos cárnicos cultivados en células en las afueras de Chicago.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) está trabajando en regulaciones de etiquetado para la carne cultivada. Mientras tanto, decidió que Upside Foods y Good Meat, autorizados el verano pasado por el USDA para vender carne cultivada a los consumidores, etiquetarían sus productos como pollo cultivado en células.

«El consumidor estadounidense merece saber qué está comiendo y alimentando a su familia», dijo el patrocinador, el representante Mark Alford, republicano de Missouri. «Es justo que todos los productos se etiqueten de manera justa». El senador de Kansas, Roger Marshall, afirmó: «Distinguir entre una hamburguesa de frijoles negros y una hamburguesa de carne real no debería ser difícil».

Según la legislación propuesta, los alimentos hechos con proteína vegetal y que se venden con un nombre asociado con productos de un animal, o que se crean para tener el sabor o la apariencia de ellos, deberán llevar la palabra «imitación» en la etiqueta o una palabra que indique la fuente de la proteína. «Tiras de pollo sin carne» sería una posibilidad, según un resumen del proyecto de ley.

De manera similar, las etiquetas para la carne cultivada incluirían «cultivada en células» o «cultivada en laboratorio» inmediatamente adyacente al nombre del alimento.

El proyecto de ley cuenta con el respaldo de los mayores grupos que hablan en nombre de los productores de ganado, cerdos, ovejas y pollos, la Federación Estadounidense de Agricultura y la Asociación Nacional de Departamentos de Agricultura Estatales. Los productores ganaderos han argumentado durante años a favor de etiquetas restrictivas para evitar que las proteínas alternativas utilicen nombres asociados con animales.

¿Influirán estas etiquetas en las decisiones de compra de los consumidores?

 
 
 

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