lunes, abril 22, 2024
 

¡Reducción del Desperdicio y Protección de Cultivos! El innovador bioproducto que protege frutas y verduras de patógenos

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Un equipo de expertos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) ha dado un paso adelante en la lucha contra el desperdicio alimentario con el desarrollo de un innovador bioproducto destinado a proteger frutas y verduras frescas de los patógenos.

Este proyecto, liderado por el investigador Leandro Sánchez y un grupo multidisciplinario de profesionales, ha dado lugar a la creación de Nat4Bio, una empresa de base tecnológica con sede en Tucumán. Su objetivo principal es abordar la alarmante cifra de desperdicio de alimentos a nivel mundial, que según la FAO alcanza cerca de un tercio de la producción total.

El bioproducto desarrollado por Nat4Bio consiste en un recubrimiento o película comestible, elaborado a partir de biopolímeros microbianos y compuestos producidos por microorganismos nativos seleccionados. Esta innovadora solución no solo protege los cultivos de agentes patógenos, sino que también actúa como una barrera contra los daños físico-químicos, como la deshidratación y la oxidación, que pueden ocurrir durante la postcosecha.

Según Leandro Sánchez este bioproducto ofrece una protección dual al sellar las heridas causadas durante la cosecha y controlar la transpiración, respiración y liberación de gases del fruto. Además, reduce la producción de etileno, una hormona que acelera el proceso de maduración, lo que prolonga significativamente la vida útil de las frutas y verduras.

El alcance de esta innovación no se limita a un solo tipo de cultivo. Aunque actualmente la empresa se enfoca principalmente en cítricos, como naranjas y limones, también está desarrollando prototipos para otras frutas, como peras, manzanas, paltas, arándanos y frutillas, con planes de expandirse a mangos y bananas en el futuro.

El camino desde el laboratorio hasta el mercado global ha sido posible gracias a una exitosa colaboración entre el sector público y privado, con el respaldo del CONICET y la inversión adicional recibida a través de programas de aceleración internacional. Joaquín Fisch, CEO y socio fundador de Nat4Bio, destaca la importancia de esta alianza para llevar adelante proyectos de investigación científica con impacto comercial y ambiental.

En un contexto donde la sostenibilidad y la seguridad alimentaria son prioridades globales, el desarrollo de este bioproducto representa un paso significativo hacia un sistema agrícola más eficiente y respetuoso con el medio ambiente. Además, ofrece una oportunidad única para el CONICET de generar ingresos a través de regalías sobre las ventas, demostrando así el valor tangible de la investigación científica para la sociedad.

El futuro de Nat4Bio es prometedor, con planes de expansión a nivel internacional y la continua búsqueda de soluciones innovadoras para los desafíos actuales y futuros en la industria agrícola.

 
 
 

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