lunes, abril 22, 2024
 

Una forma amigable con el clima para capturar dióxido de carbono en el aire

Compartir

 
 

En una nueva investigación, se ha desarrollado un método para capturar dióxido de carbono de la atmósfera, impulsado por energía geotérmica limpia y relativamente económica.

El estudio, publicado en la revista Environmental Research Letters, revela que al combinar tecnologías de captura directa de dióxido de carbono del aire (DACC, por sus siglas en inglés) y energía geotérmica, se podrían suministrar sistemas de eliminación de carbono a gran escala con suficiente energía para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo de forma segura bajo tierra.

El dióxido de carbono, principal gas de efecto invernadero emitido por las actividades humanas en la atmósfera, se libera cuando quemamos combustibles fósiles para obtener calor, electricidad y transporte. Dada la acumulación de este gas y su impacto en el cambio climático, los esfuerzos para abordar el exceso se han centrado en métodos para extraer el dióxido de carbono, ya sea en la fuente original de emisión o directamente del aire.

«Las tecnologías de eliminación de carbono son especialmente útiles para mitigar el cambio climático porque podemos capturar tipos de emisiones que serían difíciles de limitar de otras maneras», dijo Martina Leveni, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en ingeniería civil, ambiental y geodésica en la Universidad Estatal de Ohio. «Entonces pensamos, ¿podríamos combinar tecnologías que podrían ser beneficiosas entre sí para alcanzar este objetivo de manera más eficiente?».

Los métodos DACC típicos pueden ser costosos y requerir energía para operar, lo que añade más gases de efecto invernadero a la atmósfera, explicó Leveni. Pero ella se propuso investigar si era posible integrar el dióxido de carbono reciclado en el sistema para hacerlo más eficiente.

Llamado Captura Directa de CO2 del Aire con Utilización y Almacenamiento de CO2 (DACCUS), el método propuesto por Leveni utiliza el calor natural almacenado bajo la superficie de la Tierra dentro de acuíferos salinos profundos, formaciones geológicas subterráneas que contienen rocas sedimentarias y agua salada, para producir energía renovable de manera continua para los sistemas DACC. El dióxido de carbono capturado del aire se aísla en estas formaciones geológicas, y parte de él puede circular para extraer el calor geotérmico. Esta circulación lleva el calor a la superficie, donde puede ser utilizado directamente o convertido en electricidad para alimentar el sistema.

Un sistema como este requiere mucha energía, lo que a menudo puede significar más contaminación. Pero este es un problema que su trabajo tiene en cuenta, dijo Jeff Bielicki, coautor del estudio y profesor asociado en ingeniería civil, ambiental y geodésica y en el Colegio John Glenn de Asuntos Públicos de Ohio State.

La energía geotérmica en general tiene una huella de carbono muy pequeña, y este enfoque en particular es aún menor porque utiliza dióxido de carbono, dijo Bielicki.

Para demostrar el potencial de su sistema, los investigadores desarrollaron un estudio de caso sobre cómo podría funcionar en la región de la Costa del Golfo de los Estados Unidos. Determinaron que DACCUS podría ser implementado allí con gran éxito, debido a que es conocido por tener amplios recursos geotérmicos.

«La Costa del Golfo también tiene la geología adecuada para almacenar de manera segura el dióxido de carbono bajo tierra y un flujo de calor lo suficientemente bueno como para que su energía geotérmica pueda ser suficiente», dijo Bielicki. «Estas características son muy favorables».

Para que su sistema funcione, el sistema de extracción de calor geotérmico primero debe ser preparado, al igual que un motor de automóvil. Eso lleva aproximadamente cinco años almacenar carbono de fuentes puntuales, como fábricas que emiten dióxido de carbono, antes de que una instalación DACCUS comience a extraer el gas de efecto invernadero del aire. Suponiendo que su sistema pueda estar operativo para 2025, el estudio sugiere que su método podría comenzar a eliminar el carbono para 2030. Los investigadores estiman que podría haber hasta 25 sistemas DACCUS establecidos en solo una de las 27 formaciones geológicas en la Costa del Golfo para 2050.

Sin embargo, este estudio ofrece esperanza para nuestro futuro climático al enfatizar la importancia de fusionar nuevas ideas y conceptos para alcanzar mejor un objetivo lejano, dijo Leveni. El estudio sugiere que, si se implementa, el trabajo de este equipo incluso podría ayudar a la sociedad a cumplir con el objetivo actual de limitar el calentamiento de la Tierra, mientras se evitan algunas de las peores consecuencias del cambio climático.

«Las nuevas tecnologías pueden potenciarse entre sí, y al integrarlas, podemos abordar el cambio climático», dijo Leveni. «Hay mucho trabajo por hacer para tener en cuenta la preparación tecnológica y las políticas necesarias para que esa investigación ocurra».

El estudio fue apoyado por la Fundación Sloan y el Programa de Becarios Postdoctorales LEGACY de la Universidad Estatal de Ohio.

 
 
 

Lo más leído

 

Imperdible

Más noticias