lunes, abril 22, 2024
 

La producción de biocombustibles en EE. UU. supera ampliamente las expectativas del gobierno federal

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La producción de biocombustibles a partir de biomasa en los Estados Unidos ha alcanzado cifras impresionantes durante el último año, superando con creces las expectativas establecidas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

El total de producción de biocombustibles derivados de biomasa, que incluye biodiesel, diésel renovable, biojet o combustible de aviación sostenible (SAF) y aceite de calefacción, alcanzó los 4 mil millones de galones (aproximadamente 15,14 mil millones de litros) el año pasado, según los datos de la EPA reportados por Western Producer.

Estas cifras superaron los objetivos establecidos por la EPA al anunciar sus estándares finales de combustibles renovables (RFS) para 2023, 2024 y 2025 en junio pasado.

El RFS había establecido metas de 2.820 millones de galones (10.670 millones de litros) en 2023, 3.040 millones de galones (11.370 millones de litros) en 2024 y 3.350 millones de galones (12.680 millones de litros) en 2025.

A pesar de que el mandato de 2023 representaba un aumento de 60 millones de galones (227 millones de litros) sobre los niveles de 2022, la cantidad final producida fue más de mil millones de galones (aproximadamente 3.780 millones de litros) más alta.

«La industria de los combustibles limpios logró lo que la EPA dijo que no se podía hacer», dijo Kurt Kovarik, vicepresidente de asuntos federales de la asociación comercial estadounidense Clean Fuels Alliance America, que representa a las industrias de biodiesel, diésel renovable y SAF, según lo citado en el informe.

La industria consideró el volumen de producción de 2023 como evidencia de que la EPA había subestimado el potencial del sector y enviado la señal equivocada a aquellos que planeaban construir plantas de diesel renovable e instalaciones de crushing de semillas oleaginosas.

«Los datos de la EPA demuestran que se está logrando el crecimiento rápido y sostenible que proyectamos», agregó Kovarik.

Sin embargo, las políticas federales no son el único impulsor de la demanda y las políticas estatales también son igualmente importantes.

Según Kovarik, la baja obligación de combustibles renovables (RVO) creó incertidumbre para las instalaciones de biocombustibles de EE. UU. y las plantas de trituración de soja y canola que proporcionan la materia prima.

La industria de la soja de EE. UU. estaba lista para expandirse un 35%, generando U$S 6 mil millones en actividad económica, pero ahora esto estaba en riesgo, agregó.

Algunas de las capacidades de biocombustibles y crushing propuestas podrían no construirse y algunas plantas existentes podrían cerrar, dijo.

Mientras tanto, en un momento en que la agencia supuestamente estaba finalizando nuevos mandatos para 2026, y posiblemente más allá, para fines de este año, Kovarik no creía que la EPA revisaría los mandatos de 2024 y 2025.

El mandato de 2026 dependerá en gran medida de qué partido controle la Casa Blanca.

 
 
 

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