lunes, abril 22, 2024
 

Revolucionando la alimentación: la era de las grasas y aceites diseñados a medida

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En el mundo de la alimentación, la búsqueda de alternativas sostenibles y saludables está en constante evolución. La última frontera en esta búsqueda es la tecnología que permite la creación de grasas y aceites diseñados específicamente para cumplir con requisitos precisos de funcionalidad y perfil nutricional. Este avance, conocido como «grasas y aceites a medida», está revolucionando la forma en que pensamos sobre los ingredientes básicos de nuestros alimentos.

«Las grasas y aceites diseñados son un término relativamente amplio que generalmente se refiere a lípidos que proporcionan una funcionalidad específica en un producto», explicó Jeffrey Fine, director Senior de Innovación en la firma estadounidense AAK USA Inc. Esta tecnología permite la optimización de la funcionalidad de las grasas, así como la mejora de su perfil nutricional, sin necesidad de recurrir a fuentes animales o vegetales tradicionales.

El diseño de grasas y aceites implica la manipulación de la distribución y composición de los ácidos grasos en el esqueleto de triacilglicéridos que componen la grasa. Esto puede lograrse mediante técnicas como la reorganización de los ácidos grasos o la fraccionación, que separa la grasa en diferentes fases según su punto de fusión. Además, la tecnología también permite aumentar la cantidad de ácidos grasos omega-3, como el ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido docosahexaenoico (DHA) y el ácido eicosapentaenoico (EPA), en los productos finales.

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Uno de los desarrollos más emocionantes en este campo es la capacidad de crear grasas y aceites a medida a partir de microorganismos mediante fermentación de precisión. Esta técnica, que utiliza la bioingeniería para programar microorganismos con un código genético específico, abre nuevas posibilidades en la producción de compuestos de interés en condiciones controladas de fermentación.

«Nuestra tecnología ofrece a los fabricantes de alimentos alternativos la capacidad de ofrecer productos proteicos más sostenibles sin sacrificar el sabor», dijo James Petrie, CEO y co-fundador de la startup Nourish Ingredients. Esta empresa ha desarrollado un proceso de fermentación propietario que imita la estructura molecular de las grasas animales, lo que les permite adaptar perfiles de sabor y textura para imitar una variedad de proteínas animales, desde mariscos hasta carne de res.

Otro actor importante en este campo es Melt&Marble, cuya plataforma de fermentación de precisión les permite crear grasas personalizadas con propiedades moleculares similares a las de las grasas animales. «Nuestra tecnología está redefiniendo lo que es posible en el mundo de los alimentos basados en plantas», dijo Anastasia Krivoruchko, CEO y co-fundadora de la empresa. «Con nuestra capacidad para replicar y crear nuevas grasas con propiedades personalizadas, estamos abriendo nuevas fronteras en la industria alimentaria».

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A pesar de estos avances emocionantes, todavía existen desafíos en la producción a gran escala y la rentabilidad de estos productos. Sin embargo, con el apoyo de instituciones académicas y la inversión continua en investigación y desarrollo, se espera que la tecnología de grasas y aceites a medida siga avanzando y tenga un impacto significativo en la industria alimentaria en los próximos años.

La colaboración entre la industria y la academia es fundamental en este proceso. AAK recientemente recibió una subvención en colaboración con la Universidad de Tecnología de Chalmers en Suecia para apoyar el desarrollo de fábricas de células microbianas para lípidos especiales. Este tipo de iniciativas son esenciales para impulsar la investigación y la innovación en esta área crítica de la tecnología alimentaria.

La era de las grasas y aceites a medida está sobre nosotros, y con ella viene la promesa de alimentos más saludables, sostenibles y deliciosos. Con la tecnología adecuada y la colaboración entre diversos actores de la industria, el futuro de la alimentación está más brillante que nunca.

 
 
 

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