miércoles, febrero 28, 2024
 

La bioeconomia: este paradigma capaz de unir a Cargill, Helm, el maíz y la moda

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En el fascinante entrelazado de la bioeconomía, actores clave como Cargill y HELM se unieron en una colaboración innovadora, donde el protagonista inesperado es el modesto maíz que, de manera sorprendente, está a punto de revolucionar la industria de la moda.

La industria global de la moda, responsable del 8% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, enfrenta una realidad preocupante. En su mayor parte, depende en gran medida de recursos fósiles para generar materias primas, electricidad y calor. Sin cambios significativos, se espera que las emisiones de gases de efecto invernadero de esta industria aumenten casi un 50% para el 2030.

No obstante, datos recientes del Rodale Institute (EEUU) revelan una perspectiva esperanzadora. Si los agricultores mejoran la salud del suelo mediante prácticas agrícolas regenerativas, más del 100% de las emisiones anuales globales de CO2 podrían ser secuestradas en el suelo. ¡Aproximadamente 52 gigatoneladas de dióxido de carbono cada año!

La Agricultura Regenerativa tiene como objetivo que los agricultores promuevan prácticas saludables del suelo y biodiversidad, como la mínima o nula labranza, la siembra de cultivos de cobertura, la gestión del uso de fertilizantes y la mejora de la gestión de nutrientes. Todas estas prácticas están diseñadas para aumentar la materia orgánica del suelo y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al secuestrar más carbono atmosférico en el suelo. Esto, a su vez, promueve la biodiversidad, mejora la calidad del agua y reduce la erosión del suelo.

En una colaboración innovadora, The LYCRA Company se ha unido a Qore®, una empresa conjunta entre Cargill, experto en tecnologías de fermentación agrícola, y HELM, una empresa química alemana. El próximo año, Qore® producirá QIRA® – un ingrediente derivado del maíz. QIRA® será el componente clave en la fibra renovable LYCRA®, ofreciendo la misma comodidad y ajuste que la fibra LYCRA® tradicional, pero ahora con un impacto ambiental reducido.

Cuando Cargill recibe el maíz cosechado de las granjas, parte del proceso implica la separación del grano en partes discretas, asegurando que cada una se utilice donde pueda ofrecer el mayor valor. Por ejemplo, mientras que la proteína se utiliza típicamente para crear alimento para animales, la porción de almidón se puede encontrar en una miríada de aplicaciones, incluyendo etanol para gasolina, usos alimentarios como jarabe de maíz y ahora, fibras para ropa. Steve Stewart, Director de Marca e Innovación de The LYCRA Company, afirma: «Al adoptar QIRA®, estamos haciendo un compromiso significativo para reducir nuestra dependencia de recursos basados en combustibles fósiles y permitir a nuestros clientes reducir su huella de carbono».

Steve Kuiper, cuya familia ha estado cultivando en Iowa durante más de un siglo, destaca los beneficios de la región para producir maíz. «Iowa tiene algunas de las tierras de cultivo más productivas de la nación, una excelente infraestructura para transportar mercancías y el apoyo de organizaciones como la Asociación de Productores de Maíz de Iowa y la Promoción de Maíz de Iowa».

Iowa también alberga el campus de biotecnología de Cargill y la operación de refinación de maíz en Eddyville, Iowa. La instalación de Qore® para la fabricación de QIRA® también se encuentra aquí, aprovechando la experiencia, investigación y desarrollo, y la red de agricultores de Cargill. La instalación de Qore® funcionará principalmente con energía eólica, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, y obtendrá maíz de campo dentro de un radio de 100 millas (160 km), reduciendo las emisiones de transporte y brindando a los agricultores locales, como Kuiper, un mercado confiable para sus cosechas.

 
 
 

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