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martes, septiembre 27, 2022
 

El vino y su huella de carbono

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Lino Barañao explora las oportunidades que ofrece la agricultura periurbana

Durante los últimos meses, se ha intensificado el debate sobre las denominadas ‘franjas verdes’, una superficie delimitada alrededor de los cascos urbanos donde se restringe la aplicación de fitosanitarios.
 
 

Hacen falta más de seis litros de agua para producir un litro de vino. «El riego, la aplicación de agroquímicos y la protección contra las heladas en el cultivo de vids requieren mucha agua», explicó el enólogo y sommelier Keith Wallace, quien también es profesor y fundador de la Wine School of Philadelphia, la escuela de vinos independiente más grande de Estados Unidos. Y el desperdicio de agua es apenas el inicio de una enorme cadena de ineficiencias en la industria del vino que contribuyen al cambio climático, y parádogicamente, esta industria es una de las más afectadas por este fenómeno.

El vino, en todo su esplendor, es, después de todo, un producto agrícola, que depende de varios factores en constante cambio que afectan el sabor, el aspecto y la longevidad de cada botella. La temperatura, el clima y el suelo (colectivamente conocido como terroir) en el que se cultivan las uvas afectan a cada botella de vino. Y, como cualquier producto que se basa en factores ambientales incontrolables, el vino está en problemas debido al cambio climático causado por el hombre.

El aumento de las temperaturas, las sequías, los incendios forestales, los desastres naturales y otras catástrofes desafortunadas, al principio eventuales pero cada vez más comunes, relacionadas con el clima están poniendo en peligro a pequeñas y grandes bodegas. Según un estudio de liderado por la Universidad de Columbia que contó colaboración de la NASA, las regiones vinícolas de todo el planeta podrían reducirse en más del 50 por ciento si las temperaturas aumentan en 2 grados centígrados. Los vinos populares pueden ser más difíciles de producir o perder sus características definitorias, a medida que el clima del planeta va cambiado.

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«Cuando todo su negocio se basa en la previsibilidad del clima, cualquier cambio inesperado, caliente o frío, tiene un enorme impacto», dijo Wallace. «Trabajas todo el año, pero si llueve en el momento equivocado o si los incendios comienzan cerca, entonces pierdes todo tus ingresos del año. Esa es una propuesta aterradora para cualquiera». Como director de una escuela de vinos, el propio Wallace descubre que un número creciente de sus estudiantes están interesados ​​en el tema de la sostenibilidad y el vino. Pero el tema no es tan simple.

La sostenibilidad no es absoluta, lo que significa que el vino y sus contrapartes agrícolas pueden ser sostenibles en algunas facetas, y no tanto en otras. Si bien la elaboración del vino puede ser muy ecológica, el embotellado y el despacho pueden dañar el planeta más allá de lo que los hábitos menos sostenibles de la viña podrían reclamar. La sostenibilidad es rossé; ni blanca ni tinta, no necesariamente orgánica o inorgánica, sino un punto intermedio. Y ese limbo de sostenibilidad puede ser, como un vino rosado bien frío: complejo de elaborar y fácil de beber.

Por ejemplo, el vino producido y cultivado orgánicamente no se considera necesariamente como vino orgánico. «En la industria del vino, muchos productores cultivan orgánicamente, pero para ser certificados como una granja orgánica, el productor debe mantener registros de las prácticas durante varios años y presentarlos a una de las organizaciones certificadoras», explicó Vanessa Conlin, jefe de vinos en la tienda de ventas de vinos online Wine Access.

Estos obstáculos etimológicos (y burocráticos) dificultan que un vino obtenga la certificación orgánica oficial y, por lo tanto, las prácticas orgánicas en cultivo de vid y en el proceso de elaboración del vino, aunque sean positivas para el medio ambiente, generalmente no se ven en la etiqueta de una botella de vino.

En Francia, una etiqueta especial regulada por la Unión Europea, Ecocert, marca vinos biológicos (es decir vinos libres de productos sintéticos) demostrando que dicho indicador puede utilizarse con éxito con un poco de interés gubernamental.

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En Estados Unidos, orgánico es la etiqueta más popular para identificar un vino biológico, pero los vinos etiquetados como orgánicos tampoco pueden contener sulfitos añadidos. Los sulfitos son un subproducto natural de la fermentación, pero muchos enólogos agregan dióxido de azufre como agente antimicrobiano y antioxidante, estabilizando los vinos para garantizar que la botella tenga el sabor tan bueno como se esperaba una vez descorchada.

«La diferencia clave entre la agricultura sostenible y orgánica es que, si bien la sostenibilidad está destinada a proteger el medio ambiente para las generaciones futuras, no tiene por que incluir prácticas orgánicas», explicó Conlin. «La sostenibilidad tiene en cuenta la salud de todo el negocio, en formas como la conservación del agua, la eficiencia energética e incluso el bienestar de los empleados». El vino biodinámico, que utiliza un ecosistema cerrado, es decir, sin fertilizantes externos o productos alternativos, es solo un ejemplo de un tipo de vino sostenible.

«Todas las bodegas y viñedos pueden hacerlo», dijo Art Hunt, quien, junto con su esposa Joyce, es propietario de Hunt Country Vineyards, una finca ubicada en la región de Finger Lakes AVA, una región designada por el gobierno federal para el cultivo de vids para vinificación en el estado de Nueva York. Los Hunts consideran su viñedo como un ecosistema total y biodiverso que admite abejas, pájaros y otros animales salvajes.

«No es todo o nada», dijo Hunt sobre dirigir una bodega sostenible. «Puede ir de a poco, dando pasos año tras año sin que se afecte demasiado los resultados y aumente gradualmente su rentabilidad».

La huella de carbono de la vinificación global y el consumo mundial de vino no es para nada despreciable. El envío de cajas de vino desde California a España, o de Francia a China, o de Australia a Sudáfrica, o de Argentina a Reino Unido o a cualquier parte del mundo imprime una profunda huella de carbono. Por ser los vinos productos específicos de sus regiones, y solo unas pocas pueden crear botellas para beber, el transporte terrestre y aéreo es responsable de casi todas las emisiones de CO2 de la industria del vino.

El uso de fertilizantes podrían caer en desgracia, pero Singapur no podría privarse de un malbec cuyano. ¿La solución? Mejorar el empaque. «Muchos productores enfocados en la sostenibilidad están haciendo un esfuerzo concertado para reducir su huella de carbono al cambiar a botellas de vidrio más livianas, o están probando envases alternativos, ya que la producción real de vidrio consume mucha energía», explicó Conlin. «Las latas, los barriles y otros tipos de envases alternativos son más ligeros de transportar y, en el caso de los barriles, a menudo son reutilizables». ¿Vino de barril? ¡Genial para el planeta!

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A menos que sea un consumidor de vino con un alto nivel de conocimiento, comprender realmente cómo comprar una botella de vino de manera sostenible puede ser desconcertante. Más allá del empaque físico, las etiquetas como Viticultura Sostenible Certificada o la calificación universal Demeter, solo para vinos biodinámicos, pueden abordar las preocupaciones ambientales. «Busque términos clave como manejo sostenible o biodinámica», sugirió Wallace. «Significan que se hizo un vino con el objetivo de proteger y mantener la ecosfera natural».

El vino es un diálogo, y no hay vergüenza en hacerle preguntas a un sommelier o profesional de una tienda de vinos sobre el vino y sus puntos de jactancia sostenibles. Pregunte qué botellas (¡o latas!) Son sostenibles o qué viticultores priorizan proteger el medio ambiente y si hay alternativas locales a un favorito más lejano.

«Los compradores y restaurantes de la industria están allí para satisfacer las demandas del consumidor, por lo que a medida que crece el interés por la sostenibilidad, los comerciantes inteligentes están respondiendo a esa demanda y a menudo señalan los vinos cultivados de manera sostenible en los estantes o como símbolos en las listas de vinos», dijo Conlin.
 
 
 
 
 
 
 

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