lunes, abril 22, 2024
 

En su planta industrial de Japón, Nissan generará su propia energía con bioetanol en una celda SOFC

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Nissan Motor Co. Ltd. anunció el desarrollo de un revolucionario sistema estacionario de generación de energía, impulsado por bioetanol, marcando un hito en la búsqueda de soluciones energéticas sostenibles. Esta iniciativa, que se encuentra actualmente en fase de prueba en la planta de Tochigi en Japón, tiene como objetivo mejorar la capacidad de generación de energía hacia operaciones a gran escala para el año 2030.

En 2016, Nissan se convirtió en la primera empresa automotriz en el mundo en crear un sistema de propulsión vehicular alimentado por una célula de combustible de óxido sólido (SOFC) impulsado por bioetanol. Ahora, Nissan está aplicando esta experiencia en el desarrollo de SOFC a sistemas estacionarios de generación de energía.

Una de las características destacadas de las SOFC es su alta eficiencia energética, alcanzando un impresionante 70%, en comparación con el 60% de las células de combustible de electrolito de polímero (PEFC). Esto se logra gracias a su capacidad para emparejarse fácilmente con reformadores que operan a altas temperaturas, generando electricidad mediante la reacción de varios tipos de combustibles con oxígeno, incluyendo el etanol, el gas natural, el biogás, el gas licuado de petróleo, o el BioGLP.

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De cara al futuro, el desarrollo de una celda con soporte metálico, que es un componente de la pila SOFC, ayudará a mejorar la resistencia de la misma. Como resultado, se pueden acortar los tiempos de arranque y parada y se pueden realizar operaciones de seguimiento de carga en respuesta a fluctuaciones repentinas en la demanda de producción. Esto permitirá el funcionamiento eficaz del sistema SOFC en el futuro, especialmente cuando se anticipa que el sistema se utilizará junto con energía renovable.

El sistema de generación de energía estacionaria será alimentado por bioetanol producido a partir de sorgo (bioetanol de sorgo), desarrollado en colaboración con Binex Inc. Aunque el bioetanol de sorgo emite CO2 durante la generación de energía SOFC, ese CO2 se absorbe de la atmósfera durante el proceso de crecimiento del sorgo, contribuyendo así a la realización de un ciclo de carbono neutral donde los aumentos de CO2 se reducen efectivamente a cero.

El sorgo, una planta herbácea anual de la familia de las gramíneas, se destaca por su rápida tasa de crecimiento y su capacidad para ser cosechado en aproximadamente 3 meses, lo que permite múltiples cosechas cada año en condiciones adecuadas. Su adaptabilidad al frío y las regiones secas lo convierte en una opción viable en una amplia gama de regiones y suelos. Además, al utilizar el tallo como materia prima para el etanol y el grano para alimentos, no compite con la producción de alimentos. Incluso, los residuos del tallo después del prensado pueden utilizarse en la generación de energía de biomasa.

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Kazuhiko Murata, vicepresidente corporativo responsable de Ingeniería y Desarrollo de Producción de Powertrain, afirma: «Estamos presenciando cambios importantes en la transición del motor de combustión interna a los vehículos eléctricos. Nissan está asumiendo varios desafíos de desarrollo tecnológico en nuevas áreas, y la generación de energía SOFC es una de nuestras fortalezas. Continuaremos contribuyendo a la promoción de la electrificación y los esfuerzos hacia la neutralidad de carbono con tecnologías innovadoras únicas de Nissan».

Nissan se ha comprometido a lograr la neutralidad de carbono en todas las operaciones de la empresa y en el ciclo de vida de los productos para 2050. El objetivo es electrificar completamente el equipo de planta para 2050 mediante la introducción de tecnologías de producción innovadoras y reduciendo el consumo de energía. Para lograr la neutralidad de carbono en las plantas de producción, toda la electricidad utilizada será generada a partir de fuentes de energía renovable o mediante células de combustible en el lugar que utilicen combustibles alternativos.

 
 
 

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