Furor por las carteras de cuero ecológico elaborado con hongos

 
 

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Las primeras carteras de cuero fabricado con raíces de champiñones cultivados en laboratorio salieron a la venta la semana pasada en un sitio web norteamericano de crowdfunding.  intentando ganarse un espacio en el incipiente mercado de la moda ecológica.

La empresa que está detrás del proyecto es Bolt Threads, con base en California. Esta startup ya se ha asociado con varias marcas, incluidas Stella McCartney y Patagonia, para desarrollar materiales biológicos alternativos que sean menos nocivos para el medio ambiente que las telas tradicionales. La industria de la moda es la segunda mayor contaminadora luego de la del petróleo y el gas en términos de emisiones de carbono, residuos y uso de recursos naturales.

Bolt Threads está probando el interés de los consumidores por su nueva cartera de US$ 400, una bolso unisex hecho de Mylo, una tela cultivada en laboratorio que tiene el aspecto y la sensación del cuero, pero está hecha con micelio, la estructura de la raíz de hongo. 

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La cartera de Mylo fue diseñado en colaboración con la marca de moda Chester Wallace. Salió a la venta a través del sitio web de crowdfunding Kickstarter. Al principio, habrá solamente unos 100 artículos disponibles. Se espera que las entregas comiencen en la primavera y continúe durante todo el año. Bolt Threads dijo que espera contar con las instalaciones de producción necesarias para comenzar Furor por las carteras de cuero ecológico elaborado con hongosa venderlas en una escala mayor para fines del próximo año.

«Creo que las personas se están volviendo cada vez más conscientes del impacto medioambiental de la cría de vacas … y ahora están buscando alternativas en lo que respecta al cuero«, dijo Jamie Bainbridge, vicepresidente de desarrollo de productos en Bolt Threads.

Mushroom Leather Bags

Usando el material Mylo de Bolt Threads, Stella McCartney ha desarrollado un prototipo de cartera del tipo Falabella, famoso por su correa de cadena y será exhibido en la exposición ‘Fashioned from Nature’ del Museo Victoria and Albert, hasta finales de enero de 2019. 

Bolt Threads también produce seda hecha de con telas de araña bajo el nombre de Microsilk con la que Stella McCartney creó un vestido dorado exhibido en Nueva Yorken el MoMa de «Is Fashion Modern?» en octubre del año pasado. En uno de sus desfiles de moda el año pasado, la diseñadora también mostró otras prendas hechas con las telas Microsilk de Bolt Threads.

Bolt Threads es una de las muchas compañías de biotecnología que han recaudado cantidades impresionantes de dinero para desarrollar y comercializar tejidos alternativos amigables con la naturaleza. Bolt Threads ha recaudado hasta la fecha US$ 213 millones de importantes instituciones como Fidelity Management and Research Company y la compañía de inversiones de Singapur: Temasek, entre otros.

Furor por las carteras de cuero ecológico elaborado con hongos
Vestido de Microsilk de Stella McCartney

Bolt Threads compite con empresas como Modern Meadow, con sede en Nueva Jersey y se especializa en materiales de cuero bio-fabricados en laboratorio. Al igual que Bolt Threads, tiene grandes ambiciones en la moda y ha contratado los servicios de asesoramiento de veteranos de la industria como Mimma Viglezio, un ex ejecutivo de Gucci Group, François Kress, ex director general de Carolina Herrera y Anna Bakst, presidenta del grupo de calzado y accesorios en Michael Kors. 

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Modern Meadow ha desarrollado una levadura que, cuando se mezcla con azúcar, genera un colágeno que luego se purifica, procesa y curte para crear un material que se siente y se ve como el cuero. En lugar de colágeno, Bolt Threads usa un proceso diferente basado en la estructura de la raíz del hongo.

Para crear Mylo, Bolt Threads se asoció con unaempresa de biomateriales del estado de Nueva York: Ecovative, para licenciar la tecnología inicial de micelio y perfeccionar el proceso de viabilidad comercial. 

El sector de materiales alternativos está atrayendo el interés creciente de los principales grupos de moda como Kering y LVMH, pero todavía se encuentra en fase inicial en términos de desarrollo. La producción es limitada y los artículos terminados son costosos. Bolt usó un sistema de sorteos el año pasado para vender 50 de sus primeras corbatas hechas con la seda de arañas a US$ 314 cada una, que se agotaron en una hora. Bolt Threads dijo que aún no había hecho un producto para Patagonia, ya que necesitaba construir escala antes de que pudiera crear un prototipo y comenzar la producción.  

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