lunes, abril 22, 2024
 

Adaptarse al cambio climático: australianos buscan desarrollar genética de trigo resistente al calor

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El Grains Research & Development Corp. (GRDC), una organización financiada por el Gobierno y los agricultores de Australia, junto a la Australian National University (ANU) y otros socios de la industria anunciaron una inversión significativa para acelerar el desarrollo de cultivos resistentes al clima. El proyecto, que tendrá una duración de tres años, se centrará en el desarrollo de genética de trigo tolerante al calor, así como en determinar qué hace que un cultivo de trigo pueda sobrevivir, crecer y producir rendimientos en condiciones de alta temperatura.

El profesor Owen Atkin, director del Instituto de Innovación Agrifood de ANU, destacó que el aumento de las temperaturas globales ya está afectando los rendimientos de los cultivos en regiones críticas productoras de alimentos tanto en Australia como en el extranjero.

“En los últimos años hemos visto un aumento en las olas de calor inducidas por el calentamiento global, que han impactado la producción de trigo en Australia y en el mundo”, dijo Atkin. “Cada aumento de un grado en la temperatura media global se predice que resultará en una disminución del 6% al 10% en los rendimientos de trigo. Esto es extremadamente preocupante dada la necesidad apremiante de aumentar la productividad de los cultivos en Australia en línea con una población global en crecimiento”.

Prameela Vanambathina, gerente de tecnologías genéticas de GRDC, señaló que si bien los mejoradores están haciendo un buen trabajo en la producción de germoplasma de trigo más tolerante al calor, todavía hay preguntas sin respuesta sobre el intercambio de carbono en las hojas que podrían acelerar los resultados.

“El intercambio de carbono en las hojas se refiere a la combinación de dos procesos clave: la fotosíntesis (absorción de dióxido de carbono del aire y uso de la luz solar para convertirlo en alimento para la planta) y la respiración (uso de ese alimento para apoyar el crecimiento de la planta mientras también se libera dióxido de carbono de vuelta a la atmósfera)”, explicó Vanambathina. “Sabemos que las altas temperaturas aceleran el desarrollo del trigo, inhiben el desarrollo de las flores y reducen la eficiencia de la fotosíntesis, frenando el crecimiento de la planta y reduciendo los rendimientos”.

Entre los principales productores y exportadores de trigo del mundo, el clima de Australia es quizás el más susceptible a la sequía. A fines de la década de 2010, cuando el país fue azotado por una fuerte sequía que duró tres años, produjo cosechas de 20 millones de toneladas, 17 millones y 14 millones, muy por debajo de su promedio de 10 años. En el año comercial 2022-23, produjo una cosecha récord de 40 millones de toneladas, pero el clima más seco de este año ha reducido las proyecciones para la cosecha 2023-24 a 25 millones de toneladas.

 
 
 

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