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lunes, julio 4, 2022
 

La guerra de las leches

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La industria láctea viene reclamando medidas enérgicas contra las «leches de imitación», derivadas de plantas desde al menos el año 2000. Este año, lograron el apoyo de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), la influyente organización profesional que núclea a más de 66,000 pediatras.

En respuesta a una solicitud de comentarios por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) sobre el etiqueteado de «productos lácteos» para productos vegetales, el presidente de AAP, Kyle Yasuda, escribió en enero: «La AAP recomienda que FDA reserve la etiqueta de «leche» únicamente para productos lácteos tradicionales para garantizar que los niños reciban la nutrición óptima que necesitan para su correcto desarrollo».

La recomendación de la AAP se basa informes anecdóticos de que “el término ‘leche’ en el etiquetado de alternativas no lácteos ha causado confusión en los padres, lo que lleva a la compra de productos que suponen que contienen ingredientes lácteos tradicionales y, por lo tanto, causan de forma involuntaria deficiencias nutricionales nocivas en sus niños.»

No hay una cita para esta afirmación: la carta no especifica cuántos pediatras han realizado dichos informes ni cuántos niños han sido afectados. No describe la gravedad de estas deficiencias ni sus consecuencias.

Sin embargo, la AAP cita dos encuestas de consumidores: una de la Asociación de Productos Lácteos del Medio Oeste y otra del Consejo Nacional de Productos Lácteos. Estos estudios financiados por la industria encontraron que los consumidores no entienden las diferencias nutricionales entre las leches lácteas y las de origen vegetal, y que muchos creen que las leches alternativas son nutricionalmente iguales o superiores a la leche de vaca.

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Hasta el momento, la industria láctea no ha logrado convencer a los tribunales de que los consumidores han estado comprando erróneamente leches de origen vegetal pensando que eran productos lácteos, lanzando demandas contra los productores de leche de almendras y soja; Argumentar que los consumidores piensan que las leches de origen vegetal son nutricionalmente equivalentes es desviar el tema.

El Dr. George Fuchs, un gastroenterólogo pediátrico y miembro del comité de nutrición de la AAP, le dijo a New Food Economy que, como profesional, puede dar fe de que el público ve las leches de origen vegetal como un sustituto lácteo nutricionalmente equivalente, aunque no ha visto ninguna de las «Deficiencias nutricionales nocivas» descritas en la carta de Yasuda. Fuchs no participó en la redacción de la carta a la FDA, pero dice que la recomendación está en línea con la posición de AAP sobre el consumo de lácteos.

Pero Fuchs dice que no está familiarizado con los estudios citados.

«Soy consciente de la normativa y su justificación tal como está escrita, creo que es sólida», dice. «Pero si me pregunta sobre los argumentos contemplados para la normativa, no puedo hablar de eso».

Al ser consultado sobre la posibilidad de que la industria láctea pueda realizar estudios justos y confiables sobre el tema, Fuch respondió que «hay un conflicto de intereses. Eso no significa que el estudio que patrocinaron no sea exacto, pero hay un conflicto de intereses que debería eliminarse de la ecuación».

Fuchs aclaró que el conflicto de intereses puede eliminarse insertando un cortafuegos «entre el patrocinador del estudio y la implementación e interpretación de los resultados del estudio».

Estudiantes bebiendo leche en la escuela

Fuera de AAP, los pediatras individuales son menos estrictos en sus recomendaciones.

«No creo que los pediatras en general tengan un problema con las leches vegetales llamadas leche», dijo la Dra. Michelle Dern, pediatra del Centro Médico Costero Scripps en Encinitas, California, al ser consultada.

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Deborah Tagliareni, Gerente de Nutrición Clínica en el Hospital de Niños Hassenfeld en NYU Langone, dice que no está al tanto de que las leches de origen vegetal causen problemas a padres o hijos.

Tagliareni dice que dar leche de origen vegetal como la elaborada con soja o con almendras a un niño solo sería problemático si no estuvieran recibiendo nutrientes clave de otra fuente. La leche es nutricionalmente densa, contiene calcio, magnesio, fósforo, potasio, proteínas, vitamina B12 y zinc, pero Tagliareni confirmó que los niños pueden tener una dieta vegana perfectamente saludable «siempre y cuando el padre sepa qué alimentos contienen qué nutrientes y cómo cumplir con los requisitos de vitaminas y minerales «.

Incluso el sitio web de AAP healthychildren.org deja en claro que los niños no necesitan leche.

«Si bien la leche puede ser nutritiva, no es absolutamente necesaria para una dieta saludable» , escribe la Dra. Claire McCarthy, dirigiendo sus comentarios a un padre cuyo hijo no tomará leche. «Otros productos lácteos, como el queso y el yogur, pueden proporcionar los mismos nutrientes, al igual que las» leches alternativas «como la leche de soja o de almendras, aunque debe hablar con [un] pediatra antes de cambiar a uno de esos».

Tagliareni no cree que sea necesario cambiar el nombre de la leche de soja, almendras y otras leches vegetales, pero esa educación es importante.

«Es importante que los consumidores estén informados sobre lo que están eligiendo y cómo difiere de lo que están reemplazando», dice ella. «Muchos nutrientes diferentes, proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales, se pueden obtener de otras maneras».

AAP parece ser la única asociación profesional de pediatras que se ha puesto del lado del tema: la Sociedad Estadounidense de Pediatría se mantuvo al márgen, y un estratega de relaciones públicas de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia dijo que la organización no tiene política específica sobre este tema.

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AAP fue la única organización profesional cuyo apoyo se celebró en un comunicado de prensa de la Federación Nacional de Productores de Leche.

Esta no es la primera vez que AAP hace declaraciones o respaldaciones solicitadas por la industria láctea. En 2011, el ex reportero del Washington Post , Ed Bruske, escribió una serie de artículos sobre el tema controvertido de la leche con chocolate en las cafeterías escolares, que la industria láctea presumía fue apoyada por organizaciones de salud líderes como la American Heart Association y AAP.

En ese momento, Bruske informó que uno de los autores de una declaración de la AAP sobre los beneficios nutricionales de los productos lácteos, incluida la leche con sabor a azúcar, también era asesor del Consejo Nacional de Productos Lácteos.

Bruske también informó que la AAP recibe fondos de la industria láctea. En el año fiscal 2012-2013, por ejemplo, el Consejo Nacional de Productos Lácteos otorgó entre US$ 100,000 y US$ 249,999, y el Programa de Educación del Procesador de Leche (MilkPEP) entre US$ 25,000 y US$ 49,999, según un Cuadro de Donación de Honor de la AAP.

La industria láctea también patrocina a otras organizaciones influyentes, incluida la Academia de Nutrición y Dietética, y presionó fuertemente para aumentar la recomendación federal para la ingesta diaria de lácteos de dos a tres porciones al día.

A diferencia de los estudios financiados por la industria de los refrescos, una de las tácticas de la industria láctea es financiar investigaciones que puedan usarse para reforzar sus argumentos, ya sea para mantener la leche con chocolate en las escuelas o prohibir las «leches de imitación» en las góndolas de lácteos.

«Aunque sea parcial, la investigación financiada por la industria, con su brillo de autoridad científica, se abre paso en revistas profesionales de amplia circulación como el Journal of the American Dietetic Association y el Journal of Adolescent Health«, escribió Bruske en 2011. «Luego migra a los hallazgos de grupos médicos como la American Heart Association y la American Academy of Pediatrics … El resultado es una especie de cámara de eco de relaciones públicas en la que los mensajes de la industria láctea basados ​​en la «investigación «que paga son repuestos por los representantes de las comunidades de salud y educación que también tienen vínculos financieros con los lácteos «.

Considerando cuánto tiempo la industria ha estado tratando de forzar a las leches a base de plantas a llamarse «jugos» o «bebidas», esta afirmación de que las leches a base de plantas están lastimando a los niños parece simplemente un nuevo ángulo de ataque en una vieja guerra.

Jessica McKenzie, New Food Economy.

 
 
 
 
 
 
 

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