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jueves, agosto 18, 2022
 

Un químico presente en un hongo podría ayudar a la detección temprana de enfermedades neurodegenerativas 

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Científicos de la Universidad de Bath, en Inglaterra, han desarrollado una nueva herramienta fluorescente para detectar especies reactivas al oxígeno gracias a un químico encontrado en hongos.

Las especies reactivas al oxígeno (ROS), como los radicales libres y los peróxidos, se producen en las células bajo estrés oxidativo. Mientras suelen estar presente en células sanas en pequeñas cantidades, el exceso de ROS en las células es dañino y puede provocar cáncer y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos de Bath, en colaboración con investigadores de Corea del Sur, han desarrollado una nueva sonda que los biólogos que estudian estas enfermedades pueden usar para ver los cambios en las células bajo el microscopio, ayudándoles a comprender los procesos biológicos fundamentales que involucran ROS.

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Han creado una familia de nuevas moléculas, llamada AzuFluor, basada en azuleno, un químico azul brillante que se encuentra en el hongo Lactarius indigo. Se pone fluorescente cuando entra en contacto con un ROS en una reacción unidireccional, detectando pequeñas cantidades de estas especies reactivas de oxígeno.

Mientras que la mayoría de las sondas fluorescentes absorben un solo fotón, AzuFluor absorbe dos fotones, lo que significa que se pueden usar dos fotones de menor energía para producir el mismo nivel de fluorescencia. El uso de longitudes de onda más cortas de luz en el rango infrarrojo significa que la luz puede penetrar los tejidos más profundamente sin dañar las células. Se ha demostrado que esta tecnología funciona en tejido de ratas; los investigadores esperan que en el futuro pueda usarse como una sonda en el cuerpo humano.

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El Dr. Simon Lewis, profesor titular en el Centro de Tecnologías Sostenibles y Circulares (CSCT) de la Universidad de Bath, dijo: «AzuFluor es una molécula mucho más pequeña y más fácil de fabricar que otros fluoróforos de dos fotones. Su pequeño tamaño lo hace fácil. Difundir y transportar a las células.

«Nuestro objetivo es hacer una familia de estos fluoróforos que puedan usarse en una variedad de aplicaciones de imágenes celulares».

El profesor Tony James, también del CSCT en Bath, dijo: «Esta investigación tiene aplicaciones potenciales de gran alcance en la biología celular y la industria farmacéutica y es un gran ejemplo de una fantástica colaboración internacional entre químicos en Bath y el profesor Hwan Myung Kim y su grupo en la Universidad de Ajou en Corea del Sur».

 
 
 
 
 
 
 

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