La biodiversidad, que se refiere a la cantidad de diferentes especies de animales, plantas y microorganismos que pueblan los viñedos, se ha convertido en un obstáculo en el comercio mundial del vino, ya que la agricultura intensiva es uno de los factores clave en la pérdida de especies en todo el mundo.

Un informe reciente publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) encontró que el 24% de las casi 4.000 especies de alimentos silvestres, principalmente plantas, peces y mamíferos, están disminuyendo en abundancia.

Los polinizadores silvestres, como las abejas, las mariposas, los murciélagos y las aves, también están amenazados, según el libro blanco, que recopiló datos globales, documentos académicos e informes de los gobiernos de 91 países.

Dirigiéndose a 30 Maestros del Vino en un seminario en Chile el mes pasado, la Dra. Olga Barbosa, de la Universidad Austral de Chile, dijo que la viticultura «puede ser un socio ideal para resolver el problema de esta extinción en masa».

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Varios productores a gran escala ya han implementado proyectos de biodiversidad en sus viñedos. Uno de ellos es la bodega Chêne Bleu,  ubicada en el sur de Rhône, Francia, que ha solicitado a sus clientes que ayuden a financiar sus propias iniciativas de sostenibilidad.

La finca ha creado una publicación en el portal WineFunding.com donde ofrece una gama de paquetes turísticos -con nombres están referidos a las abejas como colmena, néctar, pólen, etc., en donde se incluyen accesos a varios proyectos educativos sobre biodiversidad, así como vinos aclamados por la crítica y la opción de estadías y actividades prácticas en el predio.

Uno de ellos, con un costo de € 15,000, incluye una estadía de dos noches en la finca para hasta 17 personas, junto con catas de vino, un taller de cortes, la participación en el proyecto Blue Oak para la biodiversidad y vinos para llevar a casa.

Chêne Bleu está ubicado en una reserva de la biosfera de la UNESCO en las estribaciones del monte Ventoux en el sur de Rhône. La finca trabaja junto a científicos de la reserva de la biosfera y la Universidad de Aviñón en la investigación sobre el control biológico de plagas, y con los microbiólogos de suelo: Claude y Lydia Bourguignon, quienes están utilizando la finca para estudiar métodos sostenibles de elaboración de vino fino mediante el aprovechando del ecosistema que rodea las vides.

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Las beneficios del proyecto financiarán una serie de iniciativas en torno a la sostenibilidad, incluida la compra de hasta 10 nuevas colmenas y nuevas abejas para Chêne Bleu, un estudio sobre las abejas y su impacto en la biodiversidad y la vinificación; investigación
sobre los beneficios para la salud de la miel en humanos y el propóleo en la viña; Recorridos educativos “BEE-o-Diversity” en la finca; desarrollar materiales educativos disponibles al público; y aumentar la población de abejas de la finca para cubrir un territorio más amplio alrededor del viñedo para ayudar a que prosperen las flora y la fauna silvestre.

La bodega ya ha superado su objetivo de recaudación a través de crowdfunding de £ 20.000 restaando aún 10 días para concluir la ronda, recibiendo más de £ 28,000 de 70 patrocinadores.

El estudio de biodiversidad continuará proporcionando el esqueleto para una «hoja de ruta práctica para los viñedos que buscan separarse del uso de productos químicos», según un comunicado de prensa de la bodega.

Los resultados del estudio serán compartidos con científicos de la UNESCO en la reserva natural del Monte Ventoux y enólogos vecinos.